唐朝

赵马非马 2015-09-02

唐朝(618年-907年)是中国历史上一个重要的朝代。因国君姓李,故又称李唐。唐王李渊于618年逼隋恭帝禅位,遂建新朝取代隋朝,国号为唐,尊称大唐,或桃花石。设首都于长安(今陕西西安),随后又设陪都东都洛阳和北都太原,与长安合称“三都”。

在其鼎盛时的7世纪,遥远的中亚绿洲地带亦受唐支配,一度建立了南至罗伏州(今越南河静)、北括玄阙州(今蒙古国北部安加拉河流域)、西及安息州(今乌兹别克斯坦布哈拉)、东临哥勿州(今吉林通化)的辽阔疆域,国土面积达1076万平方公里,一说1239万平方公里。其鼎盛时期,天宝年间,全国人口达8000万之多,在历经安史之乱和黄巢之乱后,晚唐9世纪末人口乃保持在该数字。唐朝也是继秦汉、隋以来,第一个不筑长城的统一王朝。690年,武则天代唐并建国号为周,迁都神都(洛阳),史称武周。一直到705年,唐中宗复辟称帝,才恢复唐朝,并把首都迁回长安。唐朝的国力在开元末年达到顶峰,天宝末年开始走下坡路,尤其是发生于天宝十四载(755年12月16日)的安史之乱是唐朝历史的分水岭。其后,唐朝走向衰落,唐末民变使得朝廷中的实际权力被梁王朱全忠控制,迫使唐昭宗迁都洛阳。907年朱全忠又逼唐哀帝禅位,朱全忠改国号为梁,史称后梁,唐朝遂亡。中国历史进入了五代十国时期:424。

唐朝前后存世274年,传位21代。全盛时在文化、政治、经济、外交等方面都达到了很高的成就,是中国历史上的盛世之一,也是当时世界的强国之一。那时的新罗、高句丽、百济、渤海国和日本等周边属国在其政治体制与文化等方面都受到了唐朝的很大影响:126。

 朝代名称由来

国号“唐”是晋的古名,泛指今山西省的中心地域。西魏时,李虎为八柱国之一,封陇西郡公,死后追封为唐国公:254。其子李昞袭之。582年,李昞之子李渊继承唐国公爵位,后晋升唐王;在隋恭帝禅让帝位后便以唐为国号:36。唐朝灭亡后,五代的李存勖所建的后唐和十国的南唐都自称是唐朝的承继者而用“唐”作为国号。南唐的建国者自称是唐宪宗之子建王李恪之后。然后唐皇室实因祖先曾立军功而受赐姓李。

唐朝李氏自称出自汉族的陇西李氏,但《旧唐书》和《新唐书》中则称唐朝李氏是老子李耳的后裔,而李渊又自称十六国之西凉的开国君主李皓亦是其远祖。现代学者陈寅恪考证则认为李唐是赵郡隆庆李氏之后。

 李渊开国

李渊的母亲是北周明帝皇后的妹妹、隋文帝独孤皇后的姐姐,故在历朝受得重用:255。李渊祖父李虎随北周建立者宇文泰进入关中,西魏时,赐姓大野氏,官至太尉,与李弼等八人助周代魏有功,皆为柱国,号“八柱国家”。北周孝闵帝受禅后,虎已去世,故追封唐国公,父亲李昞袭封唐国公,李渊十岁不到已经袭唐国公爵。大业年间,由于隋炀帝政治改革的措施过早实施和三征高句丽失败造成阶级矛盾不断激化,民变在各地兴起不止。李渊深受炀帝信任而得到重用,大业十二年(616年)被派为太原留守:37。李渊见天下大乱,隋的灭亡不可扭转,便生起了取而代之的念头。于大业十三年(617年)五月,在晋阳(今山西太原)起兵造反,十一月攻入隋京大兴,拥立杨侑为帝,是为隋恭帝,改元义宁,遥尊炀帝为太上皇,自任大丞相,进封唐王:37。

大业十四年(618年)五月,李渊迫使恭帝禅位,自己称帝,国号唐,是为唐高祖。改元武德,都城仍定在大兴,改名为长安。封嫡长子李建成为太子、嫡次子李世民为秦王、嫡三子李元霸早夭、嫡四子李元吉为齐王:37。

李渊建立唐朝后,以关中为基地逐步统一了全国。618年,李世民平定西北的薛举、薛仁杲,同年幽州罗艺降唐。619年,唐使安兴贵、安修仁生擒占据河西走廊的李轨。620年,李世民击败攻入山西的刘武周、宋金刚。621年,李世民东征河南王世充,王世充与河北窦建德结盟抗唐。622年,李世民俘窦建德,王世充投降。窦建德余部在刘黑闼带领下两次起兵反唐,李世民与李建成先后征讨,李建成623年俘斩刘黑闼,河北平定。623年,辅公祏率杜伏威余部在丹阳反唐,624年被唐军俘杀,江淮、江南平定。621年,唐大将李靖围攻江陵,萧铣降唐。翌年,岭南冯盎降服,又虔州林士弘死,唐据赣地。

李世民军事才能突出,率军赢得多次关键胜利。扫平群雄后,太子李建成与秦王李世民生起冲突,武德九年(626年)六月初四,秦王李世民发动玄武门之变,李建成和齐王李元吉被杀,逼其父立自己为太子。不久,李渊宣布逊位,成为太上皇,李世民即位,即唐太宗:41。

 贞观之治

武德九年(626年)八月,东突厥攻至距首都长安仅40里的泾阳(今陕西咸阳泾阳县),京师震动。此时,长安兵力不过数万,刚刚即位的唐太宗李世民被迫设疑兵之计,亲率高士廉、房玄龄等6骑在渭水隔河与颉利可汗对话,怒斥颉利、突利二可汗背约。《唐语林》记载唐太宗“空府库”以求突厥退军。并与之结“渭水之盟”,,突厥兵于是退去。之后,唐太宗励精图治,并且挑拨颉利、突利二可汗和突厥与铁勒诸部的关系。627年,东突厥内部出现分裂。反对颉利可汗的薛延陀、回纥、拔也古、同罗诸部落对其变革国俗和推行的政令不满,另立薛延陀为可汗。突利可汗也暗中与唐联络,并与颉利可汗决裂。同时东突厥又遇到大雪气候,牲畜大多被冻死饿死,突厥势力渐弱。630年,唐灭东突厥。

唐太宗励精图治、纳谏如流,使得唐朝国运蒸蒸日上,唐太宗也成为一代有为之君。在内政方面,唐太宗又推行均田制、实行租庸调制:425。对外方面,太宗时期将原为突厥所支配的蒙古高原纳入版图,唐朝西北方的诸民族专称李世民为天可汗。贞观十五年(641年);唐太宗派文成公主与吐蕃赞普松赞干布通婚,稳定了唐蕃两国的关系:75。

在职官制度上,则承继了秦汉以来的宰相制度,发展并完善了隋朝所开创的三省六部和科举选士制,为后世所效仿。唐太宗不计出身,网罗了一大批精明强干的大臣,比如房玄龄、杜如晦、长孙无忌、魏徵、马周、高士廉和萧瑀等文臣,尉迟敬德、李靖、侯君集、程知节、李世勣和秦叔宝等武将。此外,唐太宗派官员四处询问百姓的生活情况,然后把各官员的功过写在屏风上,以便褒贬:256。

贞观时期社会秩序安定,经济得到恢复和发展,史称“贞观之治”。《资治通鉴》记载,贞观四年(630年)一斗米不过三、四钱,全年死刑犯仅廿九人。其政绩的总结《贞观政要》成为日本和新罗帝王的治国教科书,亦为后世君主模彷学习的对象:45。

 则天治国

唐太宗晚年,太子李承乾与魏王李泰内斗。太宗废李承乾,逐李泰,改立晋王李治为太子。太宗死后,李治即位,是为唐高宗。高宗从尼寺取太宗的才人武氏入宫,之后又立武氏为皇后:51。自显庆元年(656年)以后,高宗因健康原因,将许多政事都交给武后处理:433,武后成为唐朝的实际最高统治者,与高宗并称“二圣”:133。在武后辅佐高宗的时期,唐朝消灭西突厥,疆域达到极盛;与新罗联合灭掉高句丽和百济,并打败日本援军,协助新罗统一朝鲜半岛,唐朝在半岛北部设立安东都护府,恢复自汉朝末年失去的领土。

高宗死后,太子李显即位,是为唐中宗。因为与中宗不合,武太后不久废中宗为庐陵王,改立四子李旦为帝,是为唐睿宗。平定了李敬业的反叛后,武太后天授元年(690年)废睿宗帝号,即皇帝位,改国号为周,迁都洛阳(号称神都),改立李旦为皇嗣。武氏是中国历史上唯一的女皇帝。由于武氏死后的谥号中有“则天”二字,所以近代学者多称她为“武则天”:55。

在武则天统治中国的半个世纪里,国家较贞观时期有更大的发展,史称贞观遗风。均田制的继续推行促进了农业生产;科举制度进一步发展,武则天开创了殿试和武举,并且大力提拔科举出身的官员,打击北魏以来的世家势力;对外战争巩固并拓展了国家的版图;文化艺术亦有所进步:258:56。但武则天任用酷吏,在后世经常受到传统史学家的批评。武则天又设北门学士,常绕过门下省,中书省直接对官员发号施令,开了破坏官吏制度的先例。武则天对佛教大力推崇,武周时期的佛寺兴建频繁:57。

 开元盛世

神龙元年(705年),宰相敬晖、张柬之、桓彦范、崔玄暐和袁恕己等人发动政变,杀女皇男宠张氏兄弟,逼武则天退位,拥立中宗李显复辟称帝,恢复了唐朝的政权,史称“神龙革命”或“五王政变”:436。李旦被晋封为安国相王,太平公主被晋封为镇国太平公主。中宗一直受到韦皇后、女儿安乐公主和武后的旧有党羽武三思等人的影响,拥立中宗的功臣张柬之和敬珲等人不久被全部流放诛杀。而过去与李显共患难的韦皇后有意成为第二个武则天,安乐公主则曾要求被立为皇太女,他们母女二人与上官婉儿联手培植自己的党羽,杀死太子李重俊:259。景龙四年(710年),韦皇后和安乐公主合谋毒杀中宗,立温王李重茂为帝,是为殇帝,并欲加害相王李旦。李旦的儿子,当时是临淄王的李隆基在姑母太平公主的协助下发动政变,诛尽韦皇后、安乐公主及武氏残余势力,拥立李旦复辟称帝:59。

睿宗李旦继位后,其妹太平公主与其子李隆基发生权力之争,睿宗左右为难。延和元年(712年),睿宗让位于太子李隆基,是为唐玄宗,又称唐明皇。先天二年(713年),太平公主本欲发动政变,却被玄宗提前反制,最后赐死于家中,其党羽或杀或逐,从而结束了武后以来女人参政的局面:260。同年改元开元。唐玄宗在位44年,开元年间政治比较清明,任用姚崇和宋璟等贤能为相,经济迅速发展,农业上发明了曲辕犁和筒车,使得农业生产力大幅提高,国力迅速上升,唐朝进入全盛时期,史称“开元盛世”:61。玄宗采纳相张九龄的建议,制定官吏的迁调制度。选取京官中有能之士,将其外调为都督刺史,以训练他们的处事才能及培养行政经验;又选取都督刺史中有作为者,将其升为京官。这样内外互调,增进了中央与地方的沟通、了解和信任。为了节省开支,规定三品以下大臣,及内宫后妃以下者,不得配戴金玉饰物,一改武周以来的奢靡之风。

 安史之乱

唐玄宗改元天宝后,志得意满,放纵享乐,从此不问国事。在纳儿媳杨玉环为贵妃后,更加沉溺酒色。唐玄宗罢免良相张九龄,改用有“口蜜腹剑”恶名的李林甫为宰相长达十六年,使得朝政败坏:440。李林甫死后又以杨国忠为相,此时期又开始出现了宦官干政的局面,高力士的权势炙手可热:261。天宝十载(751年),由高仙芝所率领的唐军在中亚的怛罗斯战役中为黑衣大食(阿拉伯帝国阿拔斯王朝)所挫败,唐朝经营西域的进展受到了阻碍,因此唐朝便整顿了在中亚的布局,准备趁阿拉伯帝国内乱时,再次发兵。但是唐朝内部也有隐忧。由于唐玄宗好大喜功,为此边境将领经常挑起对异族的战事,以邀战功。又由于当时兵制由府兵制改为募兵制和征兵制,使得节度使与军镇上的士兵结合在一起,就出现了边将专军的局面:64。

李林甫为杜绝边将入相之途,以胡人为节度使:439。其中以胡人安禄山最著。安禄山一人身兼范阳、平卢、河东三镇节度使,掌握重兵,因与杨国忠不和,在天宝十四载(755年)十一月九日趁中央政治松懈、重军多部署在边境之机以讨杨国忠为借口发动叛乱,史称“安史之乱”。十二月十三日,东都洛阳沦陷。次年六月九日,潼关失守,长安告急。六月十三日,玄宗吓得从长安出逃到成都,次日途经马嵬驿时,禁军把杨贵妃的堂兄杨国忠杀死,又要求玄宗绞杀杨贵妃,才继续西行:262。太子李亨起初在灵武募兵,后来被宦官李辅国拥立为帝,是为肃宗,奉玄宗为太上皇。安禄山则自称大燕皇帝,年号圣武。至德二载(757年),叛军内讧,安禄山被其子安庆绪所杀。但是同时,史思明与安庆绪之间关系也开始冷淡。同年九月,长安光复,十月,洛阳光复。乾元二年(759年),史思明在魏州自称大圣燕王,之后他又杀死安庆绪,返回范阳自称大燕皇帝:66。

之后叛军又再次攻克洛阳。但是由于他性格残忍好杀,其部下又在上元二年(761年)立其子史朝义为帝。之后,叛军内部分崩离析,一蹶不振。宝应元年(762年),唐军攻克洛阳。史朝义向河北流窜。宝应二年(763年)正月,他就在石头城(今唐山东北)附近的森林里自缢。安史之乱经过八年时间至此才告平定,但是北方地区经过这场战争后人丁锐减,土地大量荒芜,社会生产严重倒退,藩镇割据的原因也与此有关:68。唐朝从此也失去继续经略中亚地区的实力、埋下了日后吐蕃、回纥侵犯京都长安的危机。安史之乱乃成为唐朝历史上由盛转衰的大分水岭:139。

 藩镇宦官

安史之乱后,唐朝开始步入衰落。藩镇割据、宦官专权与朋党之争成为唐朝政治的毒瘤:264。因为安史之乱的教训,朝廷遍地安置节度使,管辖的地区称为藩镇。此举原意为加大地方军事掌管力度而防叛乱再起,但因节度使的权力多无限扩增,乃至统领地方军事民政和经济,使得割据形成:87。

代宗是唐朝历史上第一个宦官拥立即位的皇帝。代宗即位后,虽然一心希望改革朝政。但是,国家受创巨大,边防空虚,外患严重,东南地区又爆发了民变。吐蕃军队也攻入关中,长安一度沦陷。河北降将的不驯与回纥的勒索也大大消耗了国力。由于河北诸将的反复无常,藩镇割据的局面在代宗晚期正式形成。大历十四年(779年)五月廿日,代宗去世:88。

接替代宗即位的是其长子李适,号为德宗。德宗即位后,一直试图削灭藩镇之祸害。建中二年(781年)正月,德宗与山南、淄青等节度使之间爆发战争,但是由于补给不足,唐军发生哗变,德宗仓皇出逃到奉天。这次战争进行了五年,虽然最后叛乱首领朱泚和李希烈等败死,但是唐朝却与其余藩镇妥协,条件是取消王号,朝廷承认他们在当地的统治权:454。从此割据局面进一步深化。此外,从德宗在位期间开始,宦官开始掌控禁军,担任监军,宦官滥权的局面也宣告形成。从此以后唐朝皇帝的废立都掌握在宦官手里:267。德宗虽然早年起用杨炎为相推行两税法,以刘晏改革漕运,修改盐法,行常平法,改善了国家的财政形势,但之后却开始信用奸臣卢杞,并听信其谗言,先后诛杀了杨炎和刘晏两位能臣。之后,德宗就对大臣非常猜忌,甚至在其晚年还对大臣进行特务式的监视。贞元廿一年(805年)正月廿三日,德宗去世。但是,此时唐朝的政治环境已经江河日下了:89。

 永贞元和

德宗死后,做了26年皇太子的顺宗李诵即位,改元永贞。顺宗即位后,启用以王叔文为首的一批改革派官员进行改革,改革了德宗朝留下的诸多不合理吏治。王叔文罢去了宫市和五坊小儿等欺压平民的机构,减轻税赋,罢免了贪官京兆尹李实,抑制地方藩镇势力。但是,改革的施行触动了诸多守旧派官僚的利益,受到了越来越大的阻力。永贞元年(805年)六月廿日,王叔文就因为母亲去世被迫离职,后来被贬为渝州司护参军。其他主要的改革派官员:“二王八司马”(王叔文、王伾、韩晔、韩泰、陈谏、凌准、程异、韦执谊、刘禹锡、柳宗元)都被放逐成为地方官。永贞革新因此快速烟消云散。永贞二年(806年)正月初一,顺宗在兴庆宫进行内禅,正月十九日,他在兴庆宫咸宁殿去世,终年46岁:90。

顺宗内禅后,太子李纯即位,是为宪宗,改元元和。宪宗在位期间,勤勉政务,着手削藩,开创了唐朝的中兴气象。元和元年(806年)正月,剑南西川节度副使刘辟发动叛乱,被宪宗讨平。全国藩镇因此震动,许多藩镇因此上表归顺朝廷。宪宗善于纳谏,并扩宽财路,积极敛财的同时皇室开支却力行节俭。国家因此有财力得以继续进行对拒不归顺的藩镇的战争。元和九年(814年)十月,宪宗开始讨伐淮西藩镇吴元济,元和十二年(817年)十月,吴元济势力被消灭。元和十三年(818年)正月,各地藩镇都派使节到长安献地纳贡,以示归顺。宪宗十分崇佛,曾经赴法门寺奉迎佛骨,结果被刑部侍郎韩愈反对,而后韩愈被贬为潮州刺史。元和十五年(820年)正月廿七日,宪宗在大明宫中和殿内被宦官所杀。宪宗的去世,也让唐朝的中兴气象到此告一段落,藩镇割据与朋党之争再告猖獗:91。

 甘露之变与党争

宪宗李纯去世后,穆宗李恒即位,他即位后游乐无度,藩镇割据局面再次出现,宦官的权势更加膨胀,朋党之争亦愈演愈烈,朝政又开始走下坡。穆宗即位仅三年就去世了。接替即位的敬宗李湛、文宗李昂、武宗李炎都是同父异母的兄弟,且都是宦官拥立,又都是非正常死亡,反映出了唐朝的政治形势已经越来越坏:103。敬宗即位后,完全不理朝政,专好游乐击球摆宴,连上朝都很少。敬宗过度的玩乐为他最后的结局埋下祸根。宝历二年(826年)十二月初八日辛丑,敬宗出去“打夜狐”,回宫后又大摆宴席,在酒酣之时被宦官害死,时年仅十八岁。

接替即位的是文宗李昂,文宗勤勉听政、生活节俭、打击宦官,但后来因触犯宦官集团利益,于甘露之变中密谋诛杀宦官失败。甘露之变后宦官团结一致,大臣唯有借藩镇兵力对抗宦官权力,埋下残唐时藩镇和宦官的直接冲突。开成五年(840年)正月初四,文宗于大明宫太和殿去世,时年33岁:106。接替文宗的是武宗,建元会昌(841年)。武宗在宦官仇士良的拥立下继位。由于当时朝廷派系林立,仇士良不得已只好让武宗亲自处理朝政。武宗重用李德裕以削减仇士良权力,也提出一连串振兴朝廷的政绩,史称会昌中兴。他大力推行灭佛,史称会昌灭佛,在佛教史上他被列为三武灭佛的三个君主之一。武宗推行道教,希望长生不老,最后因为服用丹药去世。

在这四朝期间,牛李党争进行得异常激烈,严重损耗唐朝国力。牛李党争起始于元和三年(808年)的科举考试,举人牛僧孺、李宗闵、皇甫湜等在考卷里批评朝政要求改革。考官认为两个人符合选择的条件,便把他们推荐给宪宗。这引发了当时宰相李吉甫(李德裕之父)不满,因而引发两派激烈争夺,最后李吉甫贬为淮南节度使,另任命宰相。朝中大臣由此开始分为两派:269。李党主张对藩镇用兵以恢复中央集权,而牛党主张和平妥协。牛党不满科举制度,李党则倾力拥护。李党建议精简国家机构,牛党反之。唐穆宗即位后,又举行进士考试。由牛党人物钱徽主持,却被告徇私舞弊。在时任翰林学士的李德裕证实下,钱徽被降职,李宗闵也受到牵连,被贬谪到外地。从此李宗闵和牛僧孺与李德裕结怨。牛僧孺、李宗闵与科举出身的官员结成朋党,李德裕也与士族出身的官僚结成朋党,两派明争暗斗的很厉害。唐文宗即位以后,李宗闵通过巴结宦官而成为宰相,牛僧孺也一同高升,两人掌权后极力打击李党,李德裕被贬为西川节度使。武宗即位后,牛党失势,李德裕成为宰相,极力排斥牛党。唐宣宗即位后,对武宗时期的旧臣一概排斥,李德裕被贬黜到海南。至此,长达40年的牛李党争才宣告收场:107。

 衰退与灭亡

会昌六年(846年),武宗李炎驾崩后,宣宗李忱在宦官马元贽的协助之下即位,改元大中(847年)。未即位前的宣宗表面上是容易被宦官利用的君主。但即位以后励精图治,是时唐朝又出现了短暂的复兴景象,时人称他为“小太宗”。宣宗察访政事、加强皇权、抑制宦官政权,也结束了牛李党争。大中之治可算为当时腐败的唐朝政治呈现出“中兴”的小康局面。然而宣宗为人多疑苛察,使得上下莫不粉饰太平;他崇奉道教,一直希望能够通过服用丹药来长生不老。大中十三年(859年)五月起,宣宗由于服用丹药过度,身体状况越来越差,到了八月就宣告驾崩。次年二月,葬于贞陵。实际上,大中之治并不稳定。宣宗晚年,国内已有乱象,他死后不久就爆发寇乱:111。

宣宗之后,懿宗李漼与僖宗李儇是著名的无能之君,使唐朝的国势一直走下坡。懿宗骄奢淫逸,宠信宦官。懿宗即位时(859年),社会贫富差距很大,阶级矛盾升温,民变四起,裘甫在浙东发动起义,人数发展至数千人。而南诏正在此时向唐朝发动战争,吞并交趾。防备南诏攻击的桂林军人反因为迟迟不能回乡而哗变,拥粮料判官庞勋为首领,再度爆发民变。庞勋率义军擅自北归回到徐州,途中俘徐泗观察使崔彦曾,广大农民纷起响应,一时声势大震,占据淮口,威胁长安。但庞勋有招安做节度使的意念,屡次错失良机,869年为大将康承训等人所击杀。在这民变四起的年头,懿宗却依然沉湎于游乐,好大喜功,任用奸佞,于是唐朝的政治局势更显恶化:270。

咸通十四年(873年)七月十九日,懿宗驾崩,接替即位的是僖宗。僖宗专好斗鸡打毬,寡顾朝政。这时盐价锐升,藩镇战火不断,平民百姓面对连年的土地兼并与严重的赋税丧失生计,终于酿成黄巢民变:112。875年,王仙芝、尚让和黄巢先后起兵豫鲁,两军汇合后攻破中原数城。黄巢军又挥师南下,所迫城池,烧杀抢掠,在广州大肆滥杀无辜西域商人。因不适应岭南气候,黄巢决意北伐以图大利。渡长江、淮河,广明元年(880年)十一月,攻克长安,僖宗逃奔四川。黄巢在含元殿称帝,建立大齐,年号金统。后来,唐军曾一度反攻长安,但因其不得民心而即日被黄巢军驱逐。883年,以朱全忠和沙陀人李克用为首的唐军夺回长安。次年,黄巢被手下杀害。黄巢之乱祸延大唐半璧江山,造成的死亡总计达830万人,导致唐末国力大衰。此后宦官与藩镇之间再次爆发斗争,僖宗又被宦官挟持到凤翔,而藩镇的军队则在长安城大肆抢掠。文德元年(888年)三月六日,僖宗驾崩。接替即位的是其弟昭宗李晔。昭宗即位之初还有恢复之心,但藩镇势力已经坐大,加上昭宗提倡的改革遭受失败,至使他的意志也日益消沉:272。天复三年(903年),昭宗被朱全忠押解回京,朱全忠发兵将宦官全部杀死。天祐元年(904年),朱全忠又提出迁都洛阳,长安宫室因此完全被毁。天祐元年八月十一日夜,昭宗被害。接替即位的是昭宗第九子哀帝李柷。此时唐朝已经名存实亡,哀帝不过是个傀儡。天祐二年(905年),朱全忠大肆贬逐朝官,并全部杀死于白马驿,投尸于黄河,史称白马之祸。天祐四年(907年),朱全忠逼唐哀帝李柷禅位,改国号梁(史称后梁),是为梁太祖,改元开平,都于开封。于是唐朝至此已然步入灭亡:115。

 历史评价
欧阳修、宋祁的《新唐书》在南诏传批评唐朝:“唐之治不能过两汉,而地广于三代(夏、商、周),劳民费财,祸所繇生。晋献公杀嫡,贼二公子,号为暗君。明皇一日杀三庶人,昏蔽甚矣。鸣呼!父子不相信,而远治阁罗凤之罪,士死十万,当时冤之。懿宗任相不明,籓镇屡畔,南诏内侮,屯戍思乱,庞勋乘之,倡戈横行。虽凶渠歼夷,兵连不解,唐遂以亡。《易》曰:‘丧牛于易。’有国者知戒西北之虞,而不知患生于无备。汉亡于董卓,而兵兆于冀州;唐亡于黄巢,而祸基于桂林。《易》之意深矣!”唐朝前半叶,社会经济发达,文化先进,是历史上中国向周边国家文化与技术的一个大输出时期,兼容并蓄的国际性格,也给五胡乱华以来进居塞内的各个民族提供了一个空前的交流融合环境,在过程中亦从外族文明汲取诸多。唐朝声誉远及海外,以后海外多称中国人为“唐人”。唐朝的后半叶,处于中国社会历史的转折点,土地、盐铁、赋税制度的改革标志着社会的缓慢变化,藩镇割据势力的壮大与周边少数民族国家的形成,对此后近千年的中国历史产生了深远的影响。

 疆域

初唐时期是唐朝武功兴旺的时期,在漠南漠北方面。在唐高祖建立唐朝对突厥做出战略防守退让求和之后开始反击。贞观四年(630年),唐军灭亡东突厥,漠南成为唐势力范围:273。贞观廿年(646年),又一举消灭了薛延陀汗国,至此大漠南北广大地区皆为唐的势力范围。唐朝廷在漠北设立安北都护府,在漠南设立单于都护府,建立了南至罗伏州(今越南河静)、北括玄阙州(后改名余吾州,今安加拉河地区)、西及安息州(今乌兹别克斯坦布哈拉)、东临哥勿州(今吉林通化)的辽阔疆域。永淳元年(682年),突厥复国,后直到后突厥灭亡北方边患严峻。天宝三载(744年),回纥建国,占据漠南漠北。安史之乱后,边患再起,但唐朝与回纥并没有发生大规模的战争:69。

在西北,贞观四年,唐朝廷在伊吾七城设立西伊州,开始经营西域。贞观十九年(645年),唐朝廷移安西都护府到龟兹。显庆四年(659年),唐军又灭西突厥,势力及咸海到里海一带。但唐朝廷对葱岭以西地区的统治始终不稳固,麟德二年(665年),由于大食势力的扩展,唐朝疆域退回葱岭以东:274。安史之乱爆发后的三十六年时间内,唐朝陆续失去了原安西都护府所辖地区:74。

在东北,显庆五年(660年),唐军灭亡百济。总章元年(668年)八月,唐军又灭高句丽,并设安东都护府于平壤。但由于当地人民反抗激烈及新罗势力的北进,咸亨元年(670年)安东都护府内迁辽东。开元元年(713年)安东都护府移到辽西。天宝年间(742年—756年)安东都护府废,安史之乱后唐朝逐渐失去了对辽东半岛的直接控制。武周圣历元年(698年)其首领大祚荣建立震国,唐朝称之为渤海国;号为“海东盛国”,但与唐朝的关系友好,大部分时间向唐朝称臣:79。

在青藏高原上,吐蕃日渐兴起,至六世纪末与吐谷浑、苏毗为高原上三大势力。七世纪初,赞普松赞干布即位,统一了高原,又征服了位于西藏西部的苏毗、阿里地区的羊同和尼婆罗(今尼泊尔)。龙朔三年(663年),吐蕃灭吐谷浑,尽有其地。后又多次占领唐朝的安西四镇,为唐朝最大敌国:277。安史之乱后,由于大量河陇边兵参与平乱(主要为陇右节度使、河西节度使所部)导致边防空虚,吐蕃趁势进逼,占领原属于唐朝的陇西,黄河以西甘、凉皆不可得,陇山以西为吐蕃占据。唐宣宗大中二年(848年),沙州(甘肃敦煌)人张议潮发动起义,唐人群起响应,很快占领了沙州。接着,张议潮又派兵攻取瓜、伊、西、甘、肃、兰、鄯、河、岷、廓(以上地区在今甘肃、新疆、青海境内)等十州。大中五年(851年),张议潮遣其兄张议潭奉沙、瓜等十一州地图入朝,唐宣宗在沙州置归义军,以张议潮为节度使,河陇地区又重新为唐朝廷所控制。890年,河西、陇右又被党项族占据。但终唐之世已完全丧失对于敦煌以西的控制:75。

在西南云贵高原,天宝七载(748年)南诏建国,与唐时战时和,也削弱了唐朝的国力。同时,由于交州土著的兴起,自汉武帝平南越后的相当长时间内是中国领土的安南(越南北部),唐末时开始藩镇割据,至北宋初完全脱离中原王朝而独立:101。

 行政区划

主条目:唐朝行政区划

隋朝前期实行州县制,后期实行郡县制。唐又改郡为州,恢复州县二级制。贞观元年,天下大定,又对州县进行省并。唐朝还在州一级的行政区划中设立“府”这一建制。先是开元元年设立京兆府和河南府。今后陆续升新的陪都和皇帝到过的地方为府。同时,唐朝根据山川形便将全国分为关内、河南、河东、河北、山南、陇右、淮南、江南、剑南、岭南十道,是为贞观十道。神龙二年设立十道巡察使、十道存抚使和十道按察使。这些都是监察官,为中央临时派遣,不常置,也无固定治所。开元廿一年又从关内道分立京畿道,从河南道分立都畿道,分山南道为东西两道,分江南道为江南东、江南西和黔中三道,共十五道,是为开元十五道,每道设立固定的监察官员(观察使),有如汉朝的刺史,也设立了固定的治所(首府),正式成为十五个监察区,并逐渐向行政区转变:141。这十五道如下:

公元742年唐朝行政区划
与周边政权一览图

陇右道
岭南道
江南东道
江南西道

黔中道

剑南道

河南道

淮南道

山南东道

山南西道

京畿道

关内道

都畿道

河东道

河北道

库莫奚
契丹
渤海国
南诏
吐蕃
后突厥

公元742年唐朝行政区划与周边政权

京畿道,治西京(首都)京兆府(今陕西省西安市);
关内道,治西京(首都)京兆府(今陕西省西安市);
都畿道,治东都(陪都)河南府(今河南省洛阳市);
河南道,治汴州(今河南省开封市);
河东道,治蒲州(今山西省永济市西);
河北道,治魏州(今河北省大名县东北);
山南西道,治梁州(今陕西省汉中市);
山南东道,治襄州(今湖北省襄阳市);
淮南道,治扬州(今江苏省扬州市);
江南东道,治苏州(今江苏省苏州市);
江南西道,治洪州(今江西省南昌市);
黔中道,治黔州(今重庆市彭水苗族土家族自治县);
陇右道,治鄯州(今青海省乐都县);
剑南道,治益州(今四川省成都市);
岭南道,治广州(今广东省广州市)。

驻守各道的武将称都督,都督带使持节的称节度使:442。不带者不称。在安史之乱平定后,唐朝政府增加了许多节度使,而节度使管辖的地区称为藩镇。唐政府本企图可借节度使来平定一些叛乱,不料这些节度使拥兵自重。唐朝末期因此形成了道(方镇)、州(府)、县三级行政区划。唐末年全国有四五十个镇,除了京兆府和周围几个州以及河南府外,全国其他地方都是藩镇割据的局面。唐德宗时期,河朔一带的藩镇叛乱,占领京师长安,德宗逃到汉中,用了四年的时间才平定,从此之后藩镇之祸日益扩大。宪宗年间虽然平定了淮西吴元济势力,各地藩镇继归顺中央,但是却未能除根。宪宗死后藩镇割据的局面就又死灰复燃。最后唐朝终于亡在节度使朱温的手中。唐朝后的五代十国实际上是藩镇之祸的延续,只是一些藩镇已经完全独立而已:139。唐朝主要的地方官阶如下:

州(郡)首领:刺史(太守);

别驾、长史、司马;
录事、参军事;
六曹:司功、司仓、司户、司兵、司法、司士。

县:县令;

县丞、主簿;
县尉、录事、佐史。

乡:耆老;
里:里正;
村:村正;
保:保长;
邻:邻长。

地方行政方面,唐从隋旧,分州县上下二级区划。州级政区多称“州”,有刺史,少数称“郡”,有郡守。县有县令。县级政区以下按照乡里制设乡设里。百户人家为一里,由里正管辖;四家为一邻,由邻长管辖,五邻为一保,由保长管辖,五保为一里,由里正管辖,五里为一乡,由耆老管辖。一自然村为一村,设村正。在城市聚居区域以坊代替村,设坊正,和村正同级。在边疆、京畿、军事要塞等重要地区设立都督府,由武官都督兼管多个州郡的军事和民政。

 政治体制
唐朝沿用隋朝制订的三省六部制,主要机构有三省、六部、一台、五监、九寺:285。三省即为中书省,门下省,尚书省。尚书省下设立吏、户、礼、兵、刑、工六部。此外中央还有殿中省和秘书省,只是这两省职能不大。尚书省为全国最高行政机构,长官本为尚书令,但因唐太宗曾任尚书令,后以左、右仆射为首:130。中书省是皇帝颁布大政文书的机构,长官为中书令,副手为中书侍郎,下有中书舍人六人,此外右散骑常侍、右谏议大夫等谏官。门下省则是审核大政文书之机构。由于尚书权力太大,因此后来设立左右仆射代行大权。左右仆射就是宰相。后来,此二职要加同中书门下的头衔才是宰相。但中书令和门下侍中的名位很高,也不常设。于是,给其他管理加上参预朝政、参议朝政、参议得失、同中书门下三品等头衔就为宰相。宰相平时在政事堂讨论朝政,政事堂会议成为协助皇帝统治的最高决策机构:135。至玄宗,差遣制成为制度,特点是官位与职位的脱节。官仅代表官位与俸禄的高低,其实际职务完全由皇帝或上官灵活掌握。差遣官官衔中多有“使”字(如转运使、盐铁使、团练使等)。开元末年置翰林学士院,学士参与决奏议疏表,专掌内制,对中书省的权利产生少许威胁。

六部分管各种具体行政事务,下各设四司。六部有高低之分,吏、兵二部为前行,户、刑二部为中行,礼、工二部为后行。其中吏部主管全国文官升迁,下设吏部、司封、司勋、考功四司;户部掌管全国土地、民众、财赋,下设户部、度支、金部、仓部四司;礼部掌管祭祀,下设礼部、祠部、膳部等四司;兵部负责武人选举、地图、车马、兵械等事务,下设兵部、职方、驾部、库都四司。刑部主管律令刑事,下设刑部、都官、比部、司门四司;工部负责山泽、纸笔、屯田、工匠等事务,下设工部、屯田、虞都、水部四司。三省六部制在中国政治史上具有重要地位:135。

一台就是御史台,其负责监察中央和地方管理,参与大狱的审讯。其长官为御史大夫,副长官是御史中丞。五监为国子监(掌文教);少府监(掌皇家工业生产);将作监(掌国家工程);军器监(兵器制造);都水监(掌水利建设)。九寺有太常寺(掌礼仪祭祀);光禄寺(掌皇室食物);卫尉寺(掌兵器和仪仗);宗正寺(掌皇室族谱);太仆寺(掌皇帝车马);大理寺(掌刑法);鸿胪寺(掌邦交典礼);司农寺(掌国家仓储);太府寺(掌国家财政)。此外,唐朝还有三师(太师、太傅、太保),三公(太尉、司徒、司空)等荣誉职务。在其前期还设立过如节度使、观察使、枢密使等临时职务,后来则成为定职:135。

隋代成立的科举制度在初唐时期还不完善,朝中的政治仍然被关陇集团所垄断:288。到了武则天执政后,她大力起用通过科举进入政府的平民官僚,贵族政治的局面至此开始瓦解。唐中期以后,世族官僚几乎不复存在,但是科举士人却进行牛李党争,这场党争持续长达四十年,严重败坏朝政:107。

唐朝中后期也与汉朝后期和明朝后期成为中国历史上三个宦官时代。早期,宦官并没有什么权力,自唐玄宗时代高力士得宠以来,宦官的地位步步高升,开始直接参与政治。后来伴随者宦官对兵权的掌握,皇帝的废立都掌握在宦官的手中。这以“甘露之变”表现得最为突出。而在朱全忠诛灭了全部宦官之后,唐朝也很快灭亡。显示宦官已与皇帝形成了命运共同体:103。

唐朝的法律分为律、令、格、式四种。律是刑法典;令是指国家对各项制度所做出的具体规定(如《户令》);格是对律令式做出的补充修改与对禁令的汇编;式则是各项行政法规(如《水部式》)。《唐律》是根据隋朝《开皇律》经过《武德律》、《贞观律》、《永徽律》三朝修正而来。自唐高祖时代开始制订,在唐太宗时才宣告完成。至唐高宗永徽年间又对唐律进行了全面解释,写成《律疏》,与《唐律》合称为《唐律疏议》。后世又称呼为《唐律疏典》。唐律分十二篇,共五百零二条,刑名则有五种:148。唐朝的律法将谋反、谋叛等反对朝廷的行为定作不得赦免或赎免的“十恶”大罪,对朝廷的延续起到了保障作用。又有一系列相关土地私有权的条例,维护了经济基础。贵族、富人、官僚受到了一定的不平等的法律保护,在与庶民触犯同样的法律下可减刑或免刑。

中国唐朝中央官制

三公三师
【三师】太师 太傅 太保
【三公】太尉 司徒 司空

宰相
同中书门下三品 同中书门下平章事 中书令 门下侍中 尚书令 尚书仆射

三省 / 六省
【三省】 中书省 门下省 尚书省
【六省】 中书省 门下省 尚书省 殿中省 秘书省 内侍省

六部

吏部
吏部司 司封司 司勋司 考功司

户部
户部司 度支司 金部司 仓部司

礼部
礼部司 祠部司 膳部司 主客司

兵部
兵部司 职方司 驾部司 库部司

刑部
刑部司 都官司 比部司 司门司

工部
工部司 屯田司 虞部司 水部司

其他机构

御史台
台院 殿院 察院

九寺
太常寺 光禄寺 卫尉寺 宗正寺 太仆寺 大理寺 鸿胪寺 司农寺 太府寺

五监
国子监 少府监 将作监 军器监 都水监

朝廷中央武力(禁军)

南衙十六卫
左右卫 左右骁卫 左右武卫 左右威卫 左右领军卫 左右金吾卫 左右监门卫 左右千牛卫

北衙十军
左右羽林军 左右龙武军 左右神武军 左右神策军 左右神威军

 外交
由于初唐时代武力比较兴旺,而且周边国家比较安分且与初唐的关系比较友好。唐高宗在位后期由于军事转向衰弱,关系也时战时和反复不定。初唐时代在边境上设立六个都护府,分别是:安西(640年设立,主要负责天山以南地区的守备);安北(647年设立,主要守卫漠北);单于(650年设立,主要守卫漠南);安东(668年设立,主要守护辽河以东);安南(679年设立,主要守卫今越南北部红河三角洲地区);北庭(701年)设立,主要守卫天山以北地区):135。

 东北地区

新罗君主佩戴金王冠复原模型

靺鞨人源自肃慎,隋唐交际时分为多部,其中有粟末、黑水、白山、伯咄、拂涅、号室、安车骨七部势力较大。698年,在东北边境上,粟末靺鞨人大祚荣建立震国。713年大祚荣接受唐玄宗册封为渤海郡王,设立忽汗州,国名更为渤海国。渤海与唐“车书本一家”,之间一直互动频繁,多名渤海贵族子弟曾到长安学习。726年又在黑水靺鞨之地设黑水都督府。唐朝与新罗关系一直密切。新罗派大量留学生到唐朝学习,其中的崔致远还中了进士。中国的文化也大量传入新罗。两国在边境之间商贸往来非常频繁:80。660年至668年间,新罗联合唐军先后灭百济与高句丽,统一朝鲜半岛,而后两国往来更加频繁。723年,旅唐新罗僧人慧超从广州渡海前往印度诸国巡礼,路径波斯、大食、突厥等国回到长安,撰写《往五天竺国传》。新罗留唐学生薛聪,整理吏读表记法,方便书写新罗语虚词虚字,促进朝鲜文化发展。唐朝东部沿海城市多有新罗人聚集的“新罗坊”和接待新罗人的“新罗馆”,可见境内新罗人之多。

日本遣唐使的航路

倭国武周时期改称日本,与唐朝来往密切。孝德天皇推行革新,效法唐制,走向中央集权。引入均田制和租庸调制,落实户籍和记账制度,参考《唐令》写成《大宝令》法典,遵照长安城布局规划平安、平城二京。日本先后派遣了十三次遣唐使,每次使团规模数百人,团中除使臣、水手外,还有留学生、学问僧、医师、音声生、玉生、锻生、铸生、细工生等。著名的来唐日本人有留学生吉备真备和阿倍仲麻吕与僧人空海和圆仁。空海著有《文镜秘府论》与日本的第一部汉字字典《篆隶万象名义》。圆仁寻觅佛法而走遍唐国多个道郡,带回日本大量佛学经文器具。百济艺僧味摩之将在唐学到的荆楚傩舞传至日本,称吴伎乐。日本的文字平假名和片假名也都是分别从中国的草书和楷书部首演变而来。鉴真和尚应日本僧人之邀,曾经六次东渡回日,最后终于成功。他带去了佛经,促进了中国文化向日本的流传以及佛教在日本的兴盛:80。

契丹源于东胡,自称青牛白马之后。唐初,契丹族部落联盟首领大贺摩会臣服于唐。648年,在羁縻制度下设松漠都督府,以大贺窟哥担任松漠都督兼左领军将军,赐姓李。武则天时期因受到营州都督赵文翙的凌辱而反抗数十年。开元初,松漠都督府得以复置,从此双方睦邻友好百余年,经济文化交流频繁,始终忠服于唐,直至唐王朝灭亡之后,耶律阿保机才在塞北称汗。

 塞北与西北地区

东突厥常年南下袭击中原,唐初北方割据政权纷纷联笼突厥抗唐,是唐建国初期的一大边害。高祖太宗积极抵御,贞观三年(629年)遣李靖、李勣二将分路征讨,次年降服东突厥,小可汗突利可汗投降,大可汗颉利可汗被俘,东突厥汗国覆亡。大量突厥人迁到长安,太宗将降众左右安置在灵武至幽州地区,设羁縻府管辖。东突厥的灭亡与归顺震动了西突厥与西域各国,一些西域小国纷纷改投唐朝,尊称唐太宗为“天可汗”:70。西突厥西抵波斯,北并疏勒,控制了丝绸之路。唐于640年攻克高昌城(今新疆吐鲁番东南),设安西都护府。802年平定焉耆,806年平定龟兹,安西都护府迁至龟兹,统管于阗、高昌、焉耆、龟兹四镇。唐高宗显庆二年(657年),苏定方、萧嗣业大败西突厥。西突厥最终在唐军的数次打击下覆亡。西域至此成为唐朝的势力范围,期间唐军与当时的另一大帝国大食国开始交往。不过随着时间转移,天宝十载(751年),唐朝在与大食国阿拔斯王朝的怛罗斯战役中失败,安史之乱后,唐朝势力也基本退出了中亚地区。

东突厥灭亡后,常年臣服突厥的回纥又受到了薛延陀的控制。647年,回纥联合唐击溃薛延陀。唐高宗永淳二年(682年),阿史那骨咄禄在蒙古高原称汗,东突厥复国(史称后突厥),开始南迁。日频严峻的边患一直困扰武则天。武后通过册封、和亲的手段试图同化南迁的突厥人。唐玄宗天宝三载(744年)回纥又与唐联军灭亡后突厥,回纥建国。贞元五年(790年)更名回鹘。回鹘与唐朝关系一直比较良好,但在安史之乱期间曾趁机敲诈勒索唐朝,并再联合唐军攻入洛阳城之后,大肆烧杀掳掠。直到唐文宗开成五年(840年),回鹘因为统治无道而最终被黠戛斯所灭。被迫迁徒,有的南迁至塞内或近塞,有的西迁至甘州(甘州回鹘)、西州(高昌回鹘)、龟兹(龟兹回鹘)、葱岭融入葛逻禄(黑汗国):95。

吐谷浑乃鲜卑支系,南北朝时期西迁至青藏高原东北端。曾被隋炀帝灭亡,隋末战乱年间复国。吐谷浑因夹处于吐蕃和唐两大势力之间,又与吐蕃同居青藏高原上,早年慕容伏允采取亲蕃疏唐的外交政策。唐太宗几进召见未能成功,634年开始派兵西征,次年,大将李靖击败吐谷浑,亲唐的慕容顺继位并对唐称臣。死后,子慕容诺曷钵继位,唐遣送弘化公主和亲。663年吐蕃灭吐谷浑,诺曷钵率众迁至唐安乐州(今宁夏中宁东南)。

 吐蕃

在西部与唐对峙的另一大国是吐蕃。吐蕃赞普松赞干布在统一吐蕃后,以强大的武力为由,期间一直向唐朝廷提亲:75。唐太宗贞观十五年(641年),唐太宗派礼部尚书、江夏王李道宗护送文成公主入藏,松赞干布到柏海迎接。文成公主将蚕等中原特有的事物带入吐蕃,中国的风俗同时也传入吐蕃,一些吐蕃的大臣改穿丝绸服饰。文成公主的嫁妆中还有一批工匠,这些工匠将中原的建筑形式混入吐蕃的建筑形式,大昭寺是其中代表。吐蕃的历法也参考了唐朝的历法。从此之后,唐蕃两国维持了二十年的和平,此后军事争夺日渐剧烈:75。唐中宗神龙二年(706年),由于吐蕃军事失利,便主动与唐修好,双方使臣在长安会盟。史称神龙会盟。唐中宗应允,将金城公主嫁给吐蕃赞普尺带珠丹,但实际上吐蕃也秣马厉兵,积极备战。714年,吐蕃向唐朝要求重划边界,修改盟书,被唐朝拒绝。两国因此交战,吐蕃兵败,于是又主动求和谈判:444。

唐玄宗开元廿年(732年),两国再次会盟,两国决定以赤岭为界限。734年正式立碑。不久后发生的安史之乱使得唐朝走向衰落,吐蕃趁机大力扩张势力。唐德宗建中年间其要求与唐确立甥舅之国的关系,而不用臣国之礼。783年,两国在清水会盟,这次会盟基本满足吐蕃的要求,两国改以贺兰山为界。787年,唐蕃又会盟于平凉,吐蕃预备进行劫盟,结果唐朝除了主盟官员外,其余六十多名官员都被扣押。唐军死五百多人,被俘一千多人,史称平凉劫盟:146。长庆元年,吐蕃内部分裂,国势衰落,再次请求与唐会盟。后两国在长安西郊进行会盟,以清水会盟确立的边界为界。史称长庆会盟,从此之后,两国关系趋于缓和,但是也被连年战争所困而无力再战:75。

 西南地区

天宝七载(748年),南诏统一了西南的云南,贵州西部,四川最南部和今缅甸北部地区。唐朝与南诏国的关系也是时好时坏。南诏一度长期与吐蕃合作,一同进攻唐朝。但大历十四年(779年)后,吐蕃、南诏联军攻唐失败,南诏军元气大伤,吐蕃又迁怒南诏。两国从此矛盾加深。794年,唐朝与南诏在点苍山会盟,双方建立了良好的关系。但是到820年代后,由于南诏王权旁落,两国又开始爆发战争。829年,南诏倾全国之兵力进攻唐朝,在831年一度攻入成都外城廓,但是最后因为害怕唐朝报复而又修好。之后,两国之间的关系依然是和战相间,直到双双覆灭:98。

 东南亚、南亚和西亚
唐朝与东南亚和南亚的真腊(柬埔寨)、诃陵国(爪哇岛)、室利佛逝(苏门答腊岛)、林邑(越南中部)、骠(缅甸)、狮子国(僧伽罗)、天竺(印度)等国家都有经济文化方面的往来。

玄奘西域求法,从天竺携回佛经六百五十七部,还用梵文翻译了《道德经》赠送天竺,回到长安后将所见所闻写成《大唐西域记》。义净渡海去天竺求法,携回经、律、论约四百部,将西域见闻写成《大唐西域求法高僧传》和《南海寄归内法传》,都是唐代重要的中外关系史著作。唐代流行的婆罗门曲融合天竺中民乐舞为一体。唐朝的佛教建筑也吸收了天竺的风格。

西域地区有康国、安国、曹国、石国、米国、何国、火寻国、戊地国、史国九个全国以昭武为姓的小国,其使节商人频繁来往于唐。

651年大食与唐始建联系,之后通使多达三十六次。唐军在西域多次与大食交涉,在怛罗斯战役中被击败,大食俘虏了不少中国工匠,包括纸匠,造纸术等技术传入大食。唐初,大食国教伊斯兰教入华,大食的伦理学、语法学、天文学、算学、航海学等也随之传到中国。大食幅员广阔,势力遥及大西洋摩洛哥,唐朝的影响通过大食中介商人间接波及西亚、东非、北非等地。

波斯在唐初受到大食侵略,半世纪便被吞并,大食在波斯境内大肆屠杀,许多波斯非伊斯兰教徒、商人、贵族迁居西域塞内,以及东部沿海城市,从事商业。为后期色目人和回族的一个组成部分。由此,波斯的祆教、景教和摩尼教在唐地推广。从波斯又带来了波罗毬戏(击鞠),深受唐皇贵族的喜爱。唐末,回回人李旬在《海药本草》中对波斯药物作了系统性介绍。唐朝与中西亚的吐火罗和东罗马帝国之间也有往来:85。

 军事

昭陵六骏之一,唐太宗李世民的战马

唐朝一统中国之后,太宗、高宗、武后先后对外用兵,击败北方的东突厥与西突厥,在西北攻灭高昌、收其地为州县,重新控制西域,在东北灭高句丽和百济,并在白村江战役击败日本援军。到玄宗时,唐朝对外扩张达到顶峰,势力甚至远达中亚与新兴的黑衣大食(即伊斯兰教逊尼派的阿拔斯王朝)相遇。但唐朝经安史之乱后一蹶不振,不仅无力保持前期扩张的成果,还要依靠吐蕃、回纥的军事实力以对抗藩镇的割据势力。虽然唐朝朝廷获得过对淮西、剑南等地藩镇的军事胜利,但是无法阻止地方割据的大势。唐朝廷就此衰落下去。京城长安甚至一度被吐蕃攻陷(763年),西南的南诏也曾联合吐蕃占领过成都(831年):69。

初唐时期,继承隋代制度实行府兵制:288,沿袭北周的府兵制,不过北周府兵是兵民合籍,隋唐的府兵则由当地丁男抽调服役,是兵民合一的征兵制度。府兵制的基本单位是折冲府。府分三等。上府一千两百人,中府一千人,下府八百人。军府长官为折冲都尉,副职为左右果毅都尉。府兵称卫士或侍官。军府隶属于十二卫和六率。军府最多时有六百三十四个,其中三成以上驻扎在关中,保卫长安。府兵制是以均田制为基础的农兵合一制度。兵士廿一岁入军,六十岁免役,以每户三丁抽一的比例服役。卫士平时在家生产,农闲时由军府训练。其经常性任务是轮流到长安宿卫,叫做番上。战时则应征作战。服役期间免除自己的租调;但口粮和兵器都要自己负责:145。

张萱作品《捣练图》(摹本)
图中的几位妇女正在捣丝,为防守边塞的士兵赶制寒衣。唐代中期以来,国力扩张太快,府兵疲于远征。兵役过重,造成逃亡,府兵制因此崩溃,不得不改为募兵制。

府兵制实际上是士兵和农民的结合,减轻了国家的负担:289。平时为民,战时为兵;兵不识将,将不知兵。战事结束后,士兵回府,将领回朝,降低了将领拥兵自重的危险。府兵制的主要缺点在于动员速度慢,用兵时间过长会影响农业,而且免除士兵的税赋对朝廷收入也是一个损失。因此,太宗、高宗及武后时已经采取过临时征募士兵的办法作为对府兵制的补充:431。太宗时,朝廷直接管辖全国约六百个军府,一切的军事任务,不管是派往护卫戍京师、地方驻扎或出征,均由这支军队执行。然而,为了便于管理,仍然需要设置军政首长,这也就是“节度使”的由来之一。而且当社会经济改善时,人民经常会反抗兵役制度。另外也由于国家太平已久,府兵备而不用,政府对之也日益冷漠,其素质大为下降。

到玄宗时,由于均田制和租庸调制逐渐被破坏,导致府兵大量逃散。天宝年间,玄宗采纳张说的建议,正式以征兵制和募兵制替代已经废坏的府兵制。为了满足他“领有四夷”的虚荣心,透过招募取得的士兵长期驻扎在边镇以进行对外战争,称为“健儿”。这些雇佣兵与土地没有联系,他们只渴望从边境战争中获得收益。边镇将领通过利益关系和部族关系(很多将领和士兵都来自依附的异族)大大加强了对士兵的控制,埋下了日后战祸的种子:145。

唐三彩之战马

安史之乱后,唐朝廷在军事上开始失势:内有藩镇割据,外有回纥、吐蕃、南诏的入侵。例如唐朝需要借回纥兵来平定安史之乱,763年吐蕃军曾经占领长安达十五日,南诏军一度攻打成都并占领安南直至十国的南汉才收回。唐朝防备南诏之士兵不满又导致了庞勋之变。后来的黄巢的流寇叛乱导致朱全忠和沙陀人李克用的争战,各地的职业军人陆续占据地,甚至自立政权,直至唐朝灭亡后仍未平息,后来的五代十国各政权,大致上是唐代晚期藩镇割据的延续:145。

唐玄宗时唐朝的势力与来自现在阿拉伯、新兴和信奉伊斯兰教逊尼派的阿拔斯王朝(黑衣大食)的势力在包含昭武九姓国、大勃律、小勃律、吐火罗在内的中亚诸国相遇;天宝十载(751年)怛罗斯战役,唐军失败,经略中亚的进展遇挫,但是接踵而至的安史之乱和藩镇割据导致华北地区经济萧条,使正重整旗鼓的唐朝大军从此无暇顾及中亚,军队必须退回长安一带平定内乱,致使在往后的一百五十年间吐蕃和回纥势力兴起并占领原属唐朝的西半部领土:95。

唐朝的众多著名将领中,除了凌烟阁二十四功臣中的将领和郭子仪、李晟及其子李诉、高骈等汉族统帅外,异族将领也占据了重要地位:比较重要的有胡汉混血安禄山、突厥人史思明、百济人黑齿常之、高句丽人高仙芝、突厥人阿史那社尔、契丹人李光弼、靺鞨人李怀光、突厥突骑施部人哥舒翰、铁勒部的仆固怀恩、浑瑊和阿跌光进等。

 人口

唐代彩陶妇女像

 史册中人口
唐朝自武德初至天宝末,其户口与人口比隋朝低,有可能因为法令不行,户口时常有隐漏不报,所以史书记载会比实际数据尚少。根据《旧唐书》记载,唐武德元年(618年)有一百八十万户;唐武德七年(624年)有二百一十九万户,唐贞观二年(628年)二百九十万户。只是隋朝极盛时(隋大业五年(609年)的全国户口为8,907,536户.)的三分之一,唐贞观十三年(639年)三百零四万户,唐太宗贞观二十二年(648年)三百六十万户,唐高宗永徽三年(652年)有三百八十万户,100年后才恢复并超过隋朝极盛时的水平。据《通典》卷七《食货》载,到唐玄宗天宝十三载(754年),全国有9,069,154户,52,880,488人。当时全国有十五道,秦岭淮河以北有人口3000万。人口最多的是河南、河北两道及淮北地区,这些地区合计人口接近2000万。首都京兆府长安人口达到196万,东都河南府洛阳则有118万人口。隋唐大运河沿岸的交通枢纽城市魏州也有人口110万。河东道人口达372万;关内道有150万;陇右道人口最少,仅53万。南方各道中,江南东道人口最多,有661万。其次为剑南道,有409万,其中成都府人口就有92万。江南西道人口亦有372万,淮南道227万,岭南道116万。人口位居全国之末的是黔中道,仅16万:497。

唐朝户口流动表

年代
户数
口数
备注

隋炀帝大业二年(606年)
8,907,546户
46,019,956人
此为隋朝户口最多时期,大体上恢复了四个世纪以前东汉时期的户口数。

隋恭帝义宁二年(618年)
1,800,000户
不详
李渊废隋恭帝,唐朝成立,即唐高祖。

唐高祖武德七年(624年)
2,190,000户
不详
只是隋朝极盛时的四分之一。

唐太宗贞观二年(628年)
2,900,000户
不详

唐太宗贞观十三年(639年)
3,040,000户
不详

唐太宗贞观二十二年(648年)
3,600,000户
不详
贞观之治后期。

唐高宗永徽三年(652年)
3,800,000户
不详

唐玄宗开元二十年(733年)
7,861,236户
45,431,265人
开元之治时期。

唐玄宗天宝元年(742年)
8,348,395户
45,311,272人

唐玄宗天宝十三年(754年)
9,069,154户
52,880,488人
唐朝人口超过隋朝极盛时的水平。

唐玄宗天宝十四年(755年)
8,914,790户
52,919,390人
此为唐朝人口最高的一年,同年发生安史之乱。

唐肃宗乾元三年(760年)
1,933,134户
16,990,386人
安史之乱后期。

注:本表数据源自《通典 卷七?食货典》、《文献通考 卷十·户口考一》与《旧唐书》。唐朝自武德初至天宝末,其户口与人口比隋朝低,有可能因为法令不行,户口时常有隐漏不报,所以会比实际数据尚少。本表仅用于观察人口变化的状况。

 评估
安史之乱时,北方社会生产遭受破坏,北方人口或南迁,或死亡,安史之乱结束后根据史载的户口数只是安史之乱前的三分之一,此后的唐朝户口一蹶不振,估计中唐时的户口在四五百万户之间。全国人口分布格局因此发生重大变化。初唐时华北占全国人口75%,华南25%的格局到唐亡时,全国人口分布格局为南北各50%。南方各地吸引的各地北方移民,而河北清河郡人口竟从安史之乱前的80万锐减到10万。晚唐时的藩镇割据以及黄巢之乱,人口南迁避难更加严重。安史之乱一直到唐末是为中国人口史的第二波大幅南迁潮。从此南方在经济文化各方面都全面超越北方。五代十国时期,南方九国中除了吴和吴越两国统治者是南方本地人,南汉是早期移民后裔外,其他六国统治者都是唐末北方移民:500。

 经济

主条目:唐朝经济

 农业

唐朝陆羽所著《茶经》

唐代农业生产工具比前代有所进步,开元年间发明了曲辕犁,还出现了新的灌溉工具水车和筒车。唐高祖武德七年(624年)统一全国,在之后稳定的一百三十年之中,仅见于记载的重要水利工程总计一百六十多项。其中著名的如玉梁渠、绛岩湖、安徽镜湖、山东窦公渠、山西文水、河北三河、四川彭山、湖南武陵等。开元二十八年(740年),总耕地面积达到14,003,862顷(折合今市制为12.197亿市亩耕地)。农业工具的进步以及水利工程的发展促使粮食产量逐年提高。天宝八载(749年),官仓存粮达九千六百万石。长安洛阳米价最低的唐玄宗开元十四年(726年)时,每斗仅十三文,青州、齐州每斗仅五文。五谷的丰盛直接体现在唐初各地户口与垦田数量的超前增长。

中唐之后,由于黄河中下游地区在安史之乱期间遭受破坏,而淮河以南地区遭受战乱的破坏相对小得多,所以淮河以南地区的经济文化发展水平就在之后的稳定发展之中超越黄河中下游地区,中唐时淮河以南的土地大量开垦及大修水利,插秧移植水稻,使江淮的粮产量大幅增加,成为全国重要的粮食产区:102。白糖的制造始于唐代,宋以后长江以南各省种植甘蔗。种植贩运茶叶的发展形成了南方经济的一大收入。饮茶的习俗,从南方传到北方,逐渐普及。南方的茶叶,通过大运河和陆路大批运往北方各地,至吐蕃渤海,甚至远及波斯大食。然因赋税不足,国用匮乏,贞元九年(793年)正月,盐铁使张滂奏请在主要产茶州郡及交通要塞,委派盐铁度支巡院设置茶场,由主管官吏分三等定价,每十税一,在中唐以后成为国家的重要收入,因此在历史上成为正式建立税茶之始。

 手工业

唐三彩的普遍造型—立马

唐代手工业分官营和私营两种。工部是主管官营手工业的最重要部门,直接管理的机构有少府监、将作监、军器监。少府监主管精致手工艺品;将作监主管土木工程的兴建;军器监负责兵器的建造。监下设署、署下设作坊。此外还有铸钱监和冶监等。官营手工业的产品一般不对外销售,只供皇室和衙门消费。工人则分为工匠、刑徒、官奴婢、官户、杂户等。私营手工业较官营手工业比不发达。唐前期主要手工业有纺织业、陶瓷业和矿冶业:107。丝、麻为主要纺织对象。河南道的绢,江淮的布都是其中的上等品种。唐朝的丝织品广泛沿用北朝的蜡缬法染色,并先后研发出夹缬、绞缬两种新染色法。织品图案亦受西域胡风影响体现出少许波斯风格。白瓷的精细,唐三彩的数量可以证实当时陶瓷业之发达。唐三彩以黄、绿、白三色为主,表现了当时对施釉技术的熟练掌握,虽是随葬物品,但制作精致,取材涉及唐代社会上下的方方面面。金银器制造业汲取了西域的一些技术,采用灰吹法达到很高的金银纯度。淮南扬州出产方丈镜、江心镜等上等铜镜。中唐时,南方手工业大幅进步,特别是丝织业、造纸业和造船业:民间普及饲养桑蚕,开辟用竹造纸,制造人力脚踏轮船。越州越窑烧制出的秘色瓷是晚唐南方陶瓷业的杰出代表。

唐代装饰艺术受到当时中东及其他外国流行风气影响,在陶艺及金属工艺都有新的风格。举例而言,大口水壶、角状酒杯等彩釉土器模仿波斯银器,而波斯纺织图案则亦用在中国织品上。

 商业与交通

唐朝镀银罐,仿北胡的皮革水袋

唐代的城市商品经济处于成长的胚芽时期。长安、洛阳、苏州、扬州、成都、广州等都是一定地域内的商业中心。唐朝国内交通在当时世界上是十分发达的。陆路交通以长安为中心,道路遍布全国。水路交通则是以洛阳为中心的南北大运河为主。全国共有驿站一千四百六十三所。其中陆驿一千二百九十七所,水驿一百六十六所。商人用于存放商物的邸店因其利润之高,在交通枢纽周边发展开来。自中唐开始,由于大批士绅与工匠南迁,长江流域商业城市发展快速,国家的经济财政亦仰赖南方的补给,当时有“扬一益二”的说法;而江南最大城市、江南东道治所苏州的繁华程度在中唐末期时已逐步超越扬州和洛阳,在全国仅次于长安,成为整个中国南方唯一的、最高等级的州——雄州,有“甲郡标天下”之说,即所谓“当今国用,多出江南。江南诸州,苏最为大”;此外杭州、湖州等地的经济也得到了较快发展。而坊市分开的制度在苏州、扬州等商业城市被打破,还出现了夜市。大城市中出现了柜枋和飞钱。柜枋经营钱物寄付,在柜枋存钱的客户可以凭书贴(类似于支票)寄付钱财。这些都说明了商业在中唐时期的繁荣。唐末,藩镇战乱连绵,户数锐减,社会经济规模再也未能达到开元盛世的水平:113。

唐代,海外贸易开始兴盛,西元八世纪下半期,从广州经由麻六甲海峡进入印度洋,抵达印度、锡兰、再西入波斯湾、亚丁及红海地区的航路。将通往西方的海道与往新罗及日本的海道连接起来,唐代海外交通所能抵达的范围,已及于新大陆发现之前旧世界的大部分地区,中东商人如犹太人、波斯人以及阿拉伯人纷纷东来。中国沿岸的交州、广州、泉州、明州(今浙江宁波)、扬州等城市,因与蕃舶互动频繁,如雨后春笋般兴盛起来,成为重要的对外贸易港口。为因应海上贸易的新形势,唐代还特别设置“市舶司”,用来管理蕃舶的进出以及征税事由。海外贸易的数量,自此不断成长。

 货币制度

唐朝通用货币“开元通宝”

唐王朝建立后,统治阶级迅速出台了自己的铸币政策。武德四年(621年)七月,“废五铢钱,行开元通宝钱,径八分,重二铢四絫,积十文重一两,一千文重六斤四两”。 确立了国家铸币的法币地位。与此同时,又继承魏晋南北朝时期以绢帛为货币的传统,实行了“钱帛兼行”的货币制度——钱即铜钱,帛则是丝织物的总称,包括锦、绣、绫、罗、绢、絁、绮、缣、?等,实际上是一种以实物货币和金属货币兼而行之的多元的货币制度:290。

初期,社会经济以自然经济为主,商品经济处于复苏阶段,水平很低。在这种情况下,钱帛兼行的货币制度较好地适应了小额商品交易的需要。但随着贞观末期,尤其是高宗、武后及玄宗时期商品经济的继续发展,钱帛兼行的货币制度逐渐暴露出其落后的一面。首先表现在绢帛作为货币因体大物重、不便分割、难于运输储藏等缺点开始不受市场欢迎,绢帛作为货币的职能趋于衰退,商品交易趋向喜欢使用更高一级的铜钱作仲介,提出了增加流通中铜钱投放量的要求,然而唐王朝的官营铸币不能满足这种要求,于是造成了流通中铜钱短缺的日益加剧,又进而引发了严重的铜钱的私铸和滥铸,造成了物价波动、货币流通不稳定以及经济发展的混乱,对国家财政制度造成威胁:144。

唐政府不断出台严厉打击私铸和滥铸等的法令,并禁断使用恶钱,但是由于铜钱供应量严重短缺,币值不断上升坚挺,私铸和滥铸有暴利可图,所以成效并不理想。

 土地与赋税制度
唐初户等沿袭隋朝制度,武德初,行三等户制。武德七年(624年)四月,唐朝颁布均田令和租庸调。

隋末民变对旧地主的权利有所削弱,使得大量田地变为无主田。唐朝廷将一部分官田设为赐田(供贵族、官吏、功臣)、公廨田(供官署)、驿田(供驿站)、屯田(供军政),而剩余田地实行均田制分配于众。均田令规定政府依户籍授田,所授田地分公私两田区,是一种公私折中的制度。人口三岁或以下为黄,四岁或以上为小,十六岁或以上为中,廿一岁或以上为丁,六十岁或以上为老。丁男和十八岁以上的中男授田一顷(公田八十亩、私田二十亩),老男和残障人授田四十亩。寡妻妾授田卅亩。和尚道士每人授田卅亩,尼姑女冠则有廿亩。奴婢、妇人及耕牛不受田地。贵族、官吏和勋官则分别按其戚亲近远、品级高低、功勋大小分配适当的私田。相较隋朝,唐朝对土地的买卖宽松了许多,但仍有严格的限制。均田制不仅有助于确保朝廷财政收入和满足上层贵族官僚对地产的需求,同时它也对唐初生产力的复苏起到了关键性的作用:117。

唐朝课役分徭役、正役两种。正役只征收丁男,而徭役亦征中男。徭役有杂徭、色役两种。杂徭多为地方的临时补修建筑工作。色役多为各类工匠艺活。正役包括税役和兵役。税役又有按照租庸调制收纳的正税与地税和户税两种辅助税。租庸调法是与均田制配套实行的赋役制度。租庸调按丁征收。每丁每年交纳粟二石,称为“租”。根据各地的不同生产,每年交纳绢二丈,锦三两,或布二丈五尺,麻三斤。称为“调”。每丁每年要服徭役廿日,闰月加两日。如果不想服徭役,每天折纳绢三尺或布三尺七寸五分。称为“庸”。如果政府额外加役,十五日,免调;卅日,租调全免。额外加役最多不可超过卅日:117,这种制度精神在于政府为民置产,其因其产而缴税,即没有重征累民的问题,又可以防止兼并之风,自然是一种良制,但实行这种制度,必须满足特殊条件,社会秩序须要稳定、人口不能大幅流动、户籍与田籍又须非常清楚。户税税额根据户内丁男多寡分成九等。唐朝前半叶,户税逐年上升,高宗朝约收户税十五万余贯,至玄宗朝已高达二百多万贯。因其税收分量之重,逃税情况普遍存在。唐从隋制,在全国各地建造义仓,每年每亩收纳地税粟(或麦、稻)二升,以备紧急。至天宝年间,户地二税已占据唐朝税收的很大部分。

武周末年均田制开始形同虚设,政治渐不以往,加上突厥、契丹连年入侵,人民逃避徭役,逃亡者渐增,大庄园制经济日益发展。安史之乱后,庄园制的形成导致土地兼并严重,越来越多的自耕农成为地主的佃户。这种情况导致税收人口紧缺。据统计,肃宗上元元年(760年)国家控制的人口一千六百九十九万零三百八十六,其中纳税人口只有两百三十七万零七百九十九,户口逃匿者越多,旧有的户口名籍,则不敷使用。唐朝的财政陷入崩溃;租庸调制度便无法继续实行。为解决财政困难,刘晏开始实行赋税制度改革,采用“疾足”来回报各地经济风景,以便稳定物价,优化税收。取得了很好的成效。德宗建中元年(780年),唐朝的财政制度由租庸调法改为两税法。两税法沿袭过去地税和户税的形式,按田亩的多少收地税,按户等的高低抽户税,以征收实物为主,缗钱为次,且以实物价值折算得额。这样,官僚、贵族、地主和商人都要合理纳税,减轻了平民的负担,也增加了政府的收入,另外因为简便而且公平,后代各朝持续沿用。但是,两税法有诸如钱重物轻等弊病,只能暂时缓解唐朝的财政收入,无法解决根本问题。官僚、地主、大商人仍利用特权手段减税、免税、逃税。唐后期随着物价上升,两税制度对平民的剥削愈来愈严重:143。唐朝后期,为解决财政拮据的局面,实行盐铁专卖制度。政府设立盐铁使管理各地的专卖情况。结果导致物价飞腾,民怨四起,民间贩卖私盐者不在少数。而盐铁专卖制度也是黄巢之乱的直接原因之一:97。

两税法实施后另有几个重要意义:第一,政府只管征租,不再授田,失去“为民制产”的精神。第二,改以耕地为课税基准,户口的整理不如以前重要。第三,两税法只依土地所有人为课税对象,等于变相承认其土地所有权。于是,均田制以来的土地国有制从此结束,土地私有制确立。也使均田户转为自耕农或佃户,佃户的身份地位,际遇远比以前的部曲好。他们属于国家的编户,佃户和地主的关系,是租佃的契约关系,而不是私属依附,他们只要按照契约缴税,地主便不能控制他们的人身自由。其次,佃户力役较前代减轻,部曲为豪族私属,需负担所有庄园的工作,而均田户则有“庸”的负担。在两税法之下,即使是佃户,亦不需负担劳役的责任。因此,佃户比起部曲,有实质的改善。然而土地兼并益发严重,土地所有权集中在少数地主手中。地主为了寻求更高的报酬,通常只租小块的农地给佃户,让其精耕细作来提高单位产量,地主才有更大的获利,于是分割零碎的农地,成为宋代以后中国农村的常态。大多数的佃户和自耕农,都只有小块农地,因而经济基础非常薄弱,仅能维持不饥不寒的水平。一遇灾荒,往往要流离失所。这也是中国近世农村问题的根源之一。

 文化

主条目:唐朝文化

 史学
唐朝史学开创了国家正式开馆修史这一风潮:292。贞观年间史馆奉诏所修的正史有《晋书》、《梁书》、《陈书》、《北齐书》、《周书》、《隋书》六部。加上史家李延寿私撰的《南史》和《北史》,合计廿四史中有八部出在唐朝,占总数的三分之一。官修史书成书较快、收录详尽,丰富国家的历史档案,但因统治者直接控制修史工作,多少会根据编书时的政治需求出现删减夸大的行为。此外,唐朝还有杜佑扩写《政典》的政书《通典》与刘知几的修史专著《史通》等。杜佑尤其重视财政经济与典章法令制度,认为历史多有现实政治中可以采纳效仿之处。刘知几强调史学家在修史的过程中要有独自创新的评论见解,是为中国历史理论学的开端:749。

诗圣杜甫像

诗仙李白像

 文学
唐朝文学成就以诗歌最为发达。清人所编《全唐诗》共收录两千两百多位诗人的四万八千九百多首诗,这还不是全部。唐初诗人以“初唐四杰”最为著名(王勃、杨炯、卢照邻、骆宾王):712。盛唐时期诗人可分为以王维、孟浩然为代表的田园派和岑参、王昌龄为代表的边塞派。其中集大成者为“诗仙”李白和“诗圣”杜甫最为出名:715。李白的诗,飘逸洒脱,充满浪漫主义的色彩。而杜甫的诗则更多体现现实主义之情怀。中唐时期最卓越的诗人是白居易,他的诗通俗易懂。此外还有元稹、韩愈、柳宗元、刘禹锡、李贺等:724。晚唐诗人以李商隐和杜牧最为出众,被称为“小李杜”:730。后世宋、明、清虽仍有杰出诗人出现,但总体水平都不如唐朝诗人,唐诗成为了中国古诗不可逾越的巅峰。

散文方面,六朝以来,文坛盛行骈文这种文体形式,骈文讲究声韵、对偶、典故,辞藻华丽,以四字句和六字句为主:293。在唐初十分流行,以初唐四杰最为著名,但这种文体到唐朝时显得形式僵化,内容空洞,故到了天宝年间,古文逐渐兴起:727。古文运动在名义上是要恢复先秦两汉的散文,实际上是要文章更有内容,也就是“文以载道”。韩愈是唐宋八大家之首,他的散文气势磅礴又思想深刻,号称“文起八代之衰”;不过唐代的古文运动在韩柳去世后就逐渐衰退,唐末骈文又再度兴起:736。传奇是中国的一种古典小说形式,出现在隋朝,兴盛于唐朝:746。著名的传奇包括《柳毅传》、《莺莺传》、《南柯太守传》、《枕中记》和《长恨传》等。有的传奇在后代还被改编为戏剧和白话小说。唐朝变文在中国文学史上也有重要地位。所谓变文起初是指佛教僧侣宣传佛教讲唱佛经的底本。最初变文仅限于佛教经典,后来则开始讲唱其他故事,讲唱的人也不限于僧侣。变文对传奇和后世的说唱文学都有很大影响:749。

 哲学

韩愈像

韩愈和李翱的作品突出体现唯心主义思想,而柳宗元和刘禹锡更是唐代唯物主义思想的代表。韩愈在他著作《原道》和《原性》中复古崇儒、驳斥佛道,认为僧道不顾及生产,浪费社会财富,僧尼道士应当回乡还俗,焚烧佛经咒文,将寺庙观宇改为民居。他推崇孔子在《论语》中道述的道德观念,以其作为日常伦理的标准。他认为天生人性,并可划分为上中下三品。李翱在《复性书》发展孟子的性善论,认为人之性皆善,但在日常生活中受到喜怒哀乐之情的干扰,使得性无法发挥,要求恢复人的善性克制人的情欲,所谓“复性”。韩愈和李翱的思想是宋代理学的先声。

柳宗元在他的《天说》、《天对》、《封建论》等哲理文章中指出人命与天命无关,天即自然元气,无法对人世赏功罚过,“功者自功,祸者自祸”,人的遭遇纯属自己创造。刘禹锡发展荀子的天论观点认为宇宙之内竟是物质,天本身同样是物质,虽有客观规律存在,但不能影响人事。他认为唯心理论的产生是因为人世间是非颠倒,人无能胜天,所以宣扬天命理论。

乐山大佛

景教大秦寺

长安大雁塔

 宗教
宗教在社会上的地位与影响力,唐时可谓最高。唐朝时期佛教的主要宗派有天台宗、华严宗、法相宗、净土宗和禅宗。唐代佛教的一大转变,由出世转向入世。天台宗奉《法华经》,故又称为法华宗。华严宗奉《华严经》,参与政治较多。净土宗则易于入门。禅宗分为南北二宗,北宗创立者是神秀,他主张渐悟说。南宗创立者是惠能。唐代唐武宗时对佛教采取高压政策,史称会昌灭法,使得除禅宗南宗等少数宗派外,其他佛教派别从此一蹶不振。佛教的政治地位虽不及道教,但其传播范围之广、经济实力之大、信徒人数之多都远在唐代道教之上:654。

道教遵奉老子李耳为神,由于唐朝皇室姓李,因此道教自唐初就被规定居于佛教之上,在唐代上流社会也很流行。唐朝李氏家族认为其为老子之后,唐高祖,特别在终南山建太和宫,来祭祀老子,唐高宗追尊老子为太上玄元皇帝,并诏令王公百官研习老子的道德经。武则天上奏请令王公百官都学《老子》,每年依《孝经》、《论语》例考试士人。玄宗、代宗亦大力提倡道教,使其在中国的地位达到顶峰。玄宗亲自注解《道德经》,开元二十一年(733年)还在科举考试中增设道举与儒家经典,同列《明经》科举人策试教本,明显有将道家列为国学,颇有与儒家经学齐足并驰的意义。据《新唐书·百官志》记载,开元年间全国有宫观1687所,其中女观550所。当时主要有清经法派和正一派二宗,主要人物有王远知、潘师正、司马承祯、吴筠、张果等。道教之所以受帝室青睐,主要原因是他们多炼取金丹,唐朝的许多皇帝亦因信之服用而丧生,例如唐宣宗:706。

除了佛道二教外,当时还有伊斯兰教、景教、拜火教与摩尼教等外来宗教。但社会影响力较小。唐代对外来宗教相对宽容,期间多有外来教士传授教法,其中以伊斯兰教和景教为最大。伊斯兰教是唐的敌国大食的国教,称作“大食法”。651年,先知穆罕默德的舅父沙德作为使节两次出使中国,得到高宗接见以及传教的准许,在广州筑建怀圣寺。以后的两个多世纪,伊斯兰教随着西域商人沿途陆海两条丝路入唐,在中国发展壮大。景教通过同一个路线传入中国,因被误认是大秦国(拜占庭帝国)的国教,所以称作“大秦景教”。638年为唐朝所认可并得到政府资助在长安兴建大秦寺,并立下石碑:154。然而会昌五年(845年)唐武宗大举废佛,因此景教也同时被禁,此后几乎在中国绝迹。

摩尼教为西元三世纪起源于波斯,安史乱后,回纥势力大,摩尼教凭著回纥的庇荫下在中国传教,不过后来受会昌灭法影响,摩尼教势力遭受沉重打击不过并未断绝,该教信徒到了政治控制力较弱的南方并渐与其他宗教相结合,在今天的福建建立传教据点,流传到东南浙、闽沿海地区,从此转为民间秘密宗教。

 教育与入仕制度
唐朝的学校以官办为主。中央设国子监,下辖六学,为国子学、太学、四门学、律学、书学、算学。这些学校主要招收贵族官僚子弟,也招收少量平民子弟。由博士与助教授课,学生称生徒。国子学、太学、四门学传授以九经为主的儒学经典,按生徒家中官位的高低分级招收。三品以上官员的子孙可入国子学,有生徒三百余人;五品以上官员子孙可进太学,有五百余生徒;四门学兼收五品以下官员及庶民子孙,生徒多达千人。律学、书学、算学教授实用学问,收纳八、九品官员及庶民子弟,名额限于十余人。地方设立州学、县学,每校有学生十来人。

学校旨在培养官僚书吏,亦为科举考试服务。名望好的学校保送生徒参加科举考试。科举制度在唐朝进入了逐渐完备期,分为常举和制举两种。常举每年举办考试,科目有明经、进士、明法、明书、明算等。此外还有秀才、道举、童子、一史、三史等科目。常举的应考举子有两个来源,一是保送的生徒;二是乡贡选拔出来的自学者。应考举子主要集中在明经和进士两科。明经科主要考试儒家经典,难度较低。进士科主要考诗赋和政论,难度高,但其是主要的高官晋身之阶。明经科的录取率约为十分之一二,进士科不过百分之一二。时有谚曰:三十老明经,五十少进士。而制举则是临时考试,是为了网罗非常人才,不常举行:150。因为科举制度比较公平且机会相等,平民得以晋身,所以成为士族末落、门第消融的起点。

身着翻领胡服的唐代妇女。

科举制度除外,还有门荫和流外入流两种入仕渠道。门荫即晚辈承接前辈职务。流外入流指九品以下的官员通过考验,升职为品官。唐初,以此二途入仕的为主流,后来唐太宗大力推广学府,科举制度逐渐取代九品中正制。唐代教育的普及,削弱了传统世族的特权,加强了有效的行政管理,扩大了政权的社会基础。盛唐时期,东亚多国遣送其贵族子弟来唐入学,又将儒家文化传授国外。

 社会
唐代社会,虽然世族的势力被削减,但仍然不是一个平等的社会。《唐律》中也明订,人分为“良”“贱”两大类,贱民只能与贱民结婚;地主杀害部曲最多求刑一年,而部曲杀害地主必处斩。虽然科举制度实行,但由于世族的生活条件较为优渥,其子弟的文化修养也就跟着较高,不论是否参加科举,进入仕途都不是非常困难;唐代宰相出身世族者也就不在少数:144。唐代进士选拔,另有一些社会公评的含义,防弊措施并不严格,常有考生向主考官请托,自我吹嘘的情形,但当时人并不视为舞弊,所以录取进士的,有许多是权门子弟;而才气纵横的杜甫,两次考试都落榜。

唐朝时,北方的山东郡姓,保持很高的社会地位,太宗曾令高士廉编氏族志,希望根据政治上的地位来评等,结果成效不彰,不过随着科举制度的实施,使得世家大族不易保持门第地位。牛李党争便是为了科举制度存废而起的党争,但已不能阻止平民的崛起,加上印刷术的问世,书籍流通便利,私人讲学普遍,门第更加无法垄断知识。唐朝中期与五代这段时期的连年动乱,让北方士族基业遭受空前的破坏,到北宋时便已凋零,此后的中国领袖,不再是传承不替的门第,而是经由“富不过三代”,从科举制度出身的士绅。

唐代是“胡风”盛行的时代。所谓“胡风”,特指流行于唐朝社会各阶层的种种并非汉民族原有的社会风习而言,其中主要有当时从北方游牧民族和西域等地传来的风俗,也有由五胡十六国时期南下的游牧民族遗留的社会风俗,诸因素共同作用的结果,形成了唐朝胡风盛行的局面。如“胡乐”、“胡服”、“胡食”等在长安城是极其盛行的。西域外族服饰文化对唐朝服饰影响巨大。隋唐时期的北方地区有胡汉双轨制度,日常庸服为鲜卑胡服,庄重祭祀场合改用传统汉服(唐服)。唐代妇女的地位较高,在服饰中也有体现。贵族及宫廷女子多为半裸胸的宽松罗裙。裙腰系得较高,在腰腋之间。歌女服饰染色醒目绚丽,贵族染色富丽高雅。按领子款式分为圆领、翻领、方领、斜领、直领和鸡心领等。隋文帝开创穿黄龙袍的习礼,唐高祖武德年间令臣民不得僭服黄色,黄袍成为皇室专用之服。

 科技

藏于敦煌莫高窟的一幅唐代星图

唐长安城平面图

唐朝科技相对于前代有明显进步。天文学家僧一行在世界上首次测量了子午线的长度,他还与梁令瓒合作,铜铸制成黄道游仪与水运浑天仪。他在《大衍历》历书中运用二次差内插法并创新近似三次差的内插公式,为王恂等后人奠定基础。李淳风等人修订《算经十书》是唐朝算学的重要成果。尊称药王的孙思邈撰写的《千金要方》和补本《千金翼方》,论及药物之本、诊治之诀、针灸之法、养生之术,都是不可多得的医书。《新修本草》是中国最早的一本国家官修药书,成书于唐高宗显庆四年(659年)。

唐初大型地理志书《括地志》共550卷,内容丰富,对后世的地理研究影响深远。贾耽的《海内华夷图》绘有唐近邻的数百国家。此外还有李吉甫著的地方志《元和郡县图志》,杜佑撰写的政书《州郡典》,樊绰介绍云南南诏国的《蛮书》等。唐在隋大兴城的基础上扩展修建首都长安城,与东都洛阳规划同样规划严整,规模宏大,是中国历史都城中规划最为严谨端正的两个。盛唐年间极盛时人口达到80—100万,成为当时世界上最大的城市,也为后世留下了城市规划的样板。当时周边国家的首都,如:日本平安京、新罗金城、高句丽平壤和渤海国上京龙泉府都是仿照长安建造。大明皇宫占地广大,现今遗址范围相当于明清紫禁城总面积的三倍之多。

唐朝的木结构建筑规模雄浑,气魄豪迈,建筑流程进一步定型化,提高了施工速度。佛塔形式也融合了中国与印度的造型,显得千变万化,多种多样。868年,中国《金刚经》的印制是世界上已知最早的雕版印刷。在成都和敦煌都发现过雕版印制的《陀罗尼经咒》。雕版印刷为五代以后书籍的大量发行和普及创造了条件。中国的造纸、纺织等技术在751年的怛罗斯战役之中传入大食国,之后在12世纪传入西班牙,到13世纪传入意大利,到14世纪初叶传遍整个欧洲。646年,甘蔗熬糖法也从摩揭陀传入唐朝。

 美术

李思训之金碧山水画

由于吸收了西域特征与宗教色彩,唐朝艺术与前后朝代都迥然不同:758。初唐的阎立本、阎立德兄弟擅画人物。吴道子则有“画圣”之称呼,他兼擅人物、山水,并吸收了西域画派的技法,画面富于立体感,有“吴带当风”之说。张萱和周昉以画侍女图为主,他们的著名作品有“捣练图”、“虢国夫人游春图”和“簪花仕女图”等,进一步发展人物画。魏晋南北朝时期,山水风景多为衬托人物主题的配景,而隋唐以来,山水风景成为主题,出现了山水画这个重要分支。当时分南、北两派。诗人王维擅长水墨山水画,是南派的代表,苏轼评他“诗中有画,画中有诗”。北派画家李思训善用青绿画金碧山水。又有曹霸、韩干善画马,韩滉善画牛,薛稷善画鹤,边鸾善画孔雀等。

唐朝的壁画事业特别发达。莫高窟与墓室壁画都是传世精品。唐朝的雕刻艺术同样出众。敦煌、龙门、麦积山和炳灵寺石窟都是在唐朝时期步入全盛:761。龙门石窟的卢舍那大佛和四川乐山大佛都令人赞叹。昭陵六骏、墓葬三彩陶俑都非常精美。其中雕刻家杨惠之被称为塑圣。唐朝时期,书法家辈出。欧阳询、虞世南都是初唐著名书法家。欧阳询的楷书笔力严整,《九成宫醴泉铭》为其名作。虞世南楷书字体柔圆,代表作品有《孔子庙堂碑》、《汝南公主墓志》、《摹兰亭序》等。颜真卿和柳公权是唐朝中后期的著名书法家。颜真卿的楷书用笔肥厚,内含筋骨,劲健洒脱,其代表作有《多宝塔碑》、《颜氏家宝庙碑》、《麻姑仙坛记》等;柳公权的字体劲健,代表作有《玄秘塔碑》,世人称颜柳二人书法为“颜筋柳骨”。张旭和怀素则是草书大家,后者奔放挥洒,深具个人风格及艺术性:755。

《八十七神仙图卷》,吴道子绘。

 音乐与舞蹈

唐代五弦琵琶

唐朝音乐舞蹈发达。唐太宗平高昌得高昌乐,并入原有的九部乐成为十部乐:燕乐、清商乐、西凉乐、天竺乐、高丽乐、龟兹乐、安国乐、疏勒乐、康国乐、高昌乐。唐高宗以后,十部乐开始衰落,音乐家开始研究新的乐舞,各部乐间的区别逐渐消失,至玄宗朝撤销。玄宗本人就是音乐家,爱好亲自演奏琵琶、羯鼓等多种乐器,擅长作曲,作有《霓裳羽衣曲》、《小破阵乐》等百余首乐曲;他非常重视雅乐事业,将十部乐分为坐部伎(坐在堂上演奏)和立部伎(立在堂下演奏),曾经亲选坐部伎三百人,号为“皇帝梨园弟子”,李龟年和永新娘子都是名噪一时的歌唱家。唐朝的舞蹈则是以健舞和软舞最为出名。健舞因其节奏明快、雄健豪爽而得名,有《阿辽》、《柘枝》、《拂林》、《大渭州》、《黄獐》、《阿连》、《剑器》、《胡旋》、《胡腾》、《杨柳枝》等多种。软舞即文舞,优美柔婉,节奏舒缓,有《垂手罗》、《回波乐》、《兰陵王》、《春莺啭》、《借席》、《乌夜啼》、《凉州》、《绿腰》、《屈柘枝》、《甘州》等。著名的舞蹈“七德舞”、“上元舞”、“九功舞”合称“三大舞”,流行于宫廷。舞蹈家则有杨玉环、公孙大娘、谢阿蛮、江采苹等。晋朝永嘉之乱后西域舞乐东传中原,与华夏舞乐融合两个多世纪,至唐代已有很强的胡风特色。多种健舞软舞都采用一种昂首望上,双脚原地急转如旋风的动作,因来源西域,谓之“胡旋”。唐代散乐多含杂技,统称“百戏”,包括浑脱、寻撞、跳丸、吐火、吞刀、筋斗、踢毯等项目。

 帝王年表

主条目:唐朝皇帝世系图

唐朝和武周 618年—907年

庙号
谥号
姓名
统治时间
年号

唐朝(武周前)618年—690年

唐高祖
神尧大圣大光孝皇帝
李渊
618年-626年
武德 618年-626年

唐太宗
文武大圣大广孝皇帝
李世民
627年-649年
贞观 627年-649年

唐高宗
天皇大圣大弘孝皇帝
李治
650年-683年
永徽 650年-655年
显庆 656年-661年
龙朔 661年-663年
麟德 664年-665年
乾封 666年-668年
总章 668年-670年
咸亨 670年-674年
上元 674年-676年
仪凤 676年-679年
调露 679年-680年
永隆 680年-681年
开耀 681年-682年
永淳 682年-683年
弘道 683年

唐中宗
(被废)
大和大圣大昭孝皇帝
李显
684年
嗣圣 684年

唐睿宗
(被废)
玄真大圣大兴孝皇帝
李旦
684年-690年
文明 684年
光宅 684年
垂拱 685年-688年
永昌 689年
载初 690年

武周(690年-705年)


则天大圣皇帝
武曌
690年-705年
天授 690年-692年
如意 692年
长寿 692年-694年
延载 694年
证圣 695年
天册万岁 695年-696年
万岁登封 696年
万岁通天 696年-697年
神功 697年
圣历 698年-700年
久视 700年
大足 701年
长安 701年-705年

唐朝(武周后)705年—907年

唐中宗
(复辟)
大和大圣大昭孝皇帝
李显
705年-710年
神龙 705年-707年
景龙 707年-710年

唐恭宗
殇皇帝
李重茂
710年
唐隆 710年

唐睿宗
(复辟)
玄真大圣大兴孝皇帝
李旦
710年-712年
景云 710年-711年
太极 712年
延和 712年

唐玄宗
至道大圣大明孝皇帝
李隆基
712年-756年
先天 712年-713年
开元 713年-741年
天宝 742年-756年

唐肃宗
文明武德大圣大宣孝皇帝
李亨
756年-762年
至德 756年-758年
乾元 758年-760年
上元 760年-761年

唐代宗
睿文孝武皇帝
李豫
762年-779年
宝应 762年-763年
广德 763年-764年
永泰 765年-766年
大历 766年-779年

唐德宗
神武孝文皇帝
李适
780年-805年
建中 780年-783年
兴元 784年
贞元 785年-805年

唐顺宗
至德大圣大安孝皇帝
李诵
805年
永贞 805年

唐宪宗
圣神章武孝皇帝
李纯
806年-820年
元和 806年-820年

唐穆宗
睿圣文惠孝皇帝
李恒
821年-824年
长庆 821年-824年

唐敬宗
睿武昭愍孝皇帝
李湛
824年-826年
宝历 824年-826年

唐文宗
元圣昭献孝皇帝
李昂
826年-840年
宝历 826年
大和 827年-835年
开成 836年-840年

唐武宗
至道昭肃孝皇帝
李炎
840年-846年
会昌 841年-846年

唐宣宗
圣武献文孝皇帝
李忱
846年-859年
大中 847年-859年

唐懿宗
昭圣恭惠孝皇帝
李漼
859年-873年
大中 859年
咸通 860年-873年

唐僖宗
惠圣恭定孝皇帝
李儇
873年-888年
咸通 873年-874年
乾符 874年-879年
广明 880年-881年
中和 881年-885年
光启 885年-888年
文德 888年

唐昭宗
圣穆景文孝皇帝
李晔
888年-904年
龙纪 889年
大顺 890年-891年
景福 892年-893年
乾宁 894年-898年
光化 898年-901年
天复 901年-904年
天祐 904年


哀皇帝
(后梁谥)
昭宣光烈孝皇帝
(后唐谥)
李柷
904年-907年
天祐 904年-907年

 参阅

《通典》
《旧唐书》
《新唐书》
《唐会要》
《唐六典》
《贞观政要》
《大唐创业起居注》

《唐律疏议》
《东观奏记》
《资治通鉴》
《大唐西域记》
唐与突厥的战争
唐与高句丽的战争

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