中国

赵马非马 2019-10-29

中国是世界文明最早的发源地之一,是人类历史上少数几个独立创建文字体系的文明之一(另外还有古埃及、古希腊、古印度、玛雅文明以及两河文明)。中国文明还是世界现存的所有古文明中持续时间最长的。
中国文化起源根据考古研究甘肃大地湾遗址至少可以溯源到8000多年前,而目前世界上公认的中国文明有3600年,即开始于公元前1556年左右的商王朝,中国的历史文明时代从商朝的甲骨文发明算起。在约前20世纪,古代中国黄河流域进入世袭皇朝阶段,共经历了夏朝、商朝、周朝、秦朝、汉朝、晋朝、南北朝、隋朝、唐朝、宋朝、元朝、明朝和清朝等多个朝代,在朝代交替时还经历的很多动乱和分裂时期,有春秋战国时期、三国时期、五胡十六国时期、五代十国等。清朝末年,随着西方民主主义等思潮传入中国,3000多年的中国王朝时期结束,1912年中华民国和1949年中华人民共和国相继成立。

历史上的中国版图最大之时不仅包括了今天的大中华地区,在不同的历史时期还曾包括越南中北部、缅甸东北部、克什米尔一部、朝鲜半岛北部、外蒙古,以及中亚、西亚和西伯利亚的部分地区。

居于中国疆域内的各个民族统称为中华民族,亦称“中国人”或“华人”、“华族”。移居境外的华人多被称为“海外华人”。汉族是中国人口最多,地域分布最广的民族。在少数民族当中,人口过500万(2000年人口普查)的有壮、满、回、苗、维吾尔、彝、土家、蒙古和藏等9大民族,通用汉语,少数民族地区往往使用各民族自己的语言。中国的传统艺术形式有国乐、戏曲、书法和国画等,传统娱乐活动有象棋、围棋和麻将等。中国的格斗术武术举世闻名。茶、酒、菜和筷子等为中国的特色饮食文化,春节(中国新年)、元宵、清明、端午、七夕、中秋、重阳、冬至等为传统节日。中国传统上是一个儒学思维国家。中国人有强烈的家庭观念,因此将代表家庭的姓氏置于人名之前。中国人还重视教育及对人才的选拔,春秋时期孔子“有教无类,因材施教”开始办私塾培养人才,汉朝时采用察举推选政府官员,隋朝起实行科举在平民中选拔人才。自古以来在文化、科学、技术等方面的成就浩如烟海,明清以来西方的近代科技和民主政治思想传入中国。

中国历来重视编修历史,历朝历代都设有史官,因此保存有十分详尽的历史资料,如《二十四史》、《资治通鉴》等。距今约4000多年前,以中原地区为中心开始出现聚落组织进而成国家和朝代,后历经多次演变和朝代更迭,持续时间较长的朝代有夏、商、周、汉、唐、宋、明和清等,各朝各代也出现过太平盛世,如汉朝文景之治和光武中兴、唐朝贞观之治和开元盛世、明朝万历中兴、清朝康乾盛世等,科学研究显示中国朝代的更替常受气候与粮食生产量影响,会导致处在战乱或分裂时期。中原王朝历史上不断与北方游牧民族交往、征战,如匈奴、突厥、鲜卑、蒙古和女真(满族)等,其中,魏晋时代曾经有五胡乱华,而蒙古和女真甚至入主中原,改变了中国和世界的历史发展进程,众多民族融入中华民族的大家庭。辛亥革命后,中国的帝王国体于1912年退出历史舞台,取而代之的是共和国体的中华民国,后于国共内战时,国民政府迁台,遂形成中华民国(实际统治台湾地区)与新生政权中华人民共和国(实际统治大陆地区)分治的局面。

中国,又以“华夏”、“中华”、“中夏”、“诸夏”、“诸华”、“神州”、“中土”等的代称出现。“夏”,在商、周以前有夏;“华”,是指华丽、兴旺;也有说上古华、夏同音,本一字。《左传》是现存最早出现华夏二字并称的文献,其中有“裔不谋夏,夷不乱华”之言;按《说文》中的释义,“华,荣”,“夏,中国之人”。《左传·定公十年》疏云:“中国有礼仪之大,故称夏;有章服之美,谓之华。”,《尚书正义》注“华夏”:“冕服华章曰华,大国曰夏。”;按照这里的说法,华是指华服,夏指有礼仪的大国,而“华夏”的意思就是“身穿华服的礼仪之邦”。而汉语“中国”一词,最早指天下的“中心”——黄河流域黄河中下游的中原河洛地带,后逐渐带有王朝统治正统性的意义。近代以来,“中国”一词作官方正式称呼始于清朝。

目前所知“中国”一词最早出现在公元前11世纪西周早期成王时代的青铜器何尊铭文中,其铭文记载了成王继承武王遗志并营建东都成周的史实,其涉及“中国”部分铭文为“隹武王既克大邑商,则廷告于天曰:余其宅兹中国,自兹乂民。”这篇铭文把“中国”指为以洛阳盆地为中心的中原地区。在上古文献《尚书·梓材》中(前六世纪汇编),记载道:“皇天既付中国民,越厥疆土,于先王肆。”是指当时周朝统治下的全国而言。诗经民劳:“民亦劳止,汔可小康。惠此中国,以绥四方。”此时“中国”的含义仅仅是周朝人对自己居住的地域的称谓,他们认为自己位于大地的中央,而四周的民族则分别被他们称为蛮、夷、戎、狄。到春秋战国时期,各诸侯国则自称“中国”,其中“国”就是各诸侯的封地,《孟子》记载了一次齐王的谈话“我欲中国而授孟子室”,此“中国”为都城之意。汉朝时则将其统治的中原地区称为“中国”,如《史记·武帝本纪》中的“天下名山八,而三在蛮夷,五在中国”。汉朝以来,“中国”一词逐渐演变称为正统的朝代的标志,例如在南北朝时期和宋朝,对峙双方都自称“中国”,而不承认对方是“中国”。但中国历史上各个朝代并不把“中国”作为国名使用,而是使用自己独特的名称,如唐、宋、元、明、清等,直到1912年中华民国成立,才将“中国”作为“中华民国”的简称正式使用,使其首次成为具有近代国家概念的正式名称。中华人民共和国成立后,也简称“中国”,国字在古代有两种含义,一是指国家,一是指都邑。后来中国作为京师的含义渐渐不用,而作为全国的含义却通行起来。

从历史的角度,经历了三皇五帝、夏、商、周、秦、汉、魏、晋、南北朝、隋、唐、五代十国、宋、元、明、清、中华民国和中华人民共和国等一系列朝代和政权的连贯历史的整体。
从地理的角度,是位于欧亚大陆东部,太平洋西岸,是世界上人口最多(多于13亿)、面积排行全球第3(国土面积约960万km2,以中华人民共和国的宪法范围来说)的地区。
从民族的角度,是以中华民族(包含主体民族汉族和满、蒙、回、藏、苗、壮、维等数十个少数民族(根据中华人民共和国政府的划分共55个少数民族))组成的国家整体。
从政治和行政的角度,目前包括二个互不统辖又相互独立的政权:中华人民共和国政府和中华民国政府,都宣称对方占据着本方的土地,中华民国宣称的国土范围大于中华人民共和国宣称的范围。中华民国虽未得到联合国及国际社会中多数国的承认,但有独自统治中国部分地域的事实。

“中国”的定义对于民众的入境有重要意义。举例说,在“中国港澳居民申领《回乡证》”第一项的申领资格规定了所有香港/澳门永久性居民中的中国公民,不论是在中国港澳出生、外国出生或在“中国其他地区出生”,都可以申领《回乡证》。若有人在与中国有主权争议的地方(例如:藏南)出生,而又得到香港/澳门永久性居民资格的话,他的中国公民资格,就与中国的定义相关。

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