刘秀

东汉开国皇帝汉光武帝刘秀
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东汉开国皇帝汉光武帝刘秀
出生日期:
前6年
去世日期:
57年
编撰用户:
赵马非马
最近更新:
2017-04-18
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人物介绍

生于济阳县,父亲南顿令刘钦,母亲樊氏。大哥刘縯,二哥刘仲,刘秀排行第三,因此字文叔,公元22年起兵加入绿林军,公元25年称帝,是中国历史上影响较大的一个帝王。 自幼钟情于阴丽华,后至长安,见执金吾车骑甚盛,因叹曰:“仕宦当作执金吾,娶妻当得阴丽华。”

概要

刘秀是汉景帝第十个儿子长沙定王刘发这一系的子孙,按王子封侯的惯例,他的孙子刘买被封为舂陵侯。公元前45年,袭爵的刘买的孙子刘仁嫌舂陵地方潮湿有毒气,上书经汉元帝同意,偕同族人迁到了南阳郡蔡阳县白水乡,为了标示高贵的血统,他们称新地仍然为舂陵。刘秀的祖父是刘仁的堂弟,在郡里做了都尉。刘秀的父亲当过南顿县令,在刘秀9岁时去世,刘秀在叔父萧县县令刘良的抚养下长大。
传说刘秀出生时有赤光照在堂上,有个叫王长的人对刘钦说这个孩子贵不可言,济阳县那年有的地方谷子一茎九穗,谷类抽穗开花叫秀,刘秀的名字由此而来。
年轻时的刘秀,高个头,高鼻子,前额突出,一表人才。他喜欢务农,处世谨慎,讲信用,性情温和。在二十多岁时,游历到长安,跟庐江人许子威学习《尚书》,学的不怎么好,只是略通大意。他为人大方,同学家贫,他和另外的一个同学出钱买了头骡来跑运输,挣钱给同学花费。

有一次,他在新野听说有个叫阴丽华的女子长的很漂亮,心里很喜欢;在长安看到执金吾出行时有许多马车随从,声势煊赫,当时感慨地说“仁宦当作执金吾,娶妻当得阴丽华”,志愿也不过如此。而刘秀的大哥刘縯性情刚毅,刘氏皇族意识特强,对王莽的篡政极为不满,他破产散财,广交天下豪杰,在当时名气很大,颇有夺取天下的野心。当年汉高祖刘邦不爱农业,好交朋友,而他的二哥刘喜专心务农治家,因此刘縯自比刘邦,将刘秀比作刘喜,笑他胸无大志。

王莽执政末期,各地农民揭竿而起,影响最大的是绿林军和赤眉军。公元22年,刘縯在舂陵,刘秀与李通的堂弟李轶在宛城同时起兵,参加了绿林军。刘良听说后很生气,把刘秀狠狠地训斥了一顿,但事情已经闹起来了,刘良也没办法,只好顺从。当刘縯在舂陵起兵时,同族的很多人非常害怕,都纷纷逃跑,但当他们看到刘秀穿戴着红衣高冠的将军服饰,率领起事人员回到舂陵时,他们说:“像刘秀这样谨慎的人都造起反来,还怕什么!”大家也就安心了。

十一月,刘秀等人的军队与王莽的部队相遇,在长安大战,结果大败。刘氏宗族死了几十个人,其中包括刘秀的二哥刘仲、二姐刘元及她的三个女儿、刘良的妻子及两个儿子。

由于人心所向,起义军迅速扩大到十几万人,分为下江军、新市军、平林军、舂陵军等。随着人数的增多,以及对王莽军队战斗的胜利,大家都希望拥立一个刘姓的皇帝,来统一号令,顺应人心。南阳的豪杰都认为刘縯最合适,因为他有威信,治军严明。但新市、平林军的将领们喜欢散漫放纵,他们认为刘玄懦弱,而且是舂陵侯刘仁的子孙,因此策划拥立了刘玄。在公元23年,刘玄登基称帝,宣布改年号为“更始”,封刘縯为大司徒,刘秀为太常偏将军。

南阳的情况使王莽震惊,他调兵遣将,聚集了43万大军,号称百万,命司空王邑和司徒王寻率军镇压。王莽的军队首先和刘秀相遇,刘秀的将领们见敌军人多势盛,都退回昆阳城中。他们忧心重重,担心妻儿老小,都想回本土自保。刘秀冷静地分析形势和前景,大家都请刘秀拿主意。刘秀讲了他的主张“突围去请救兵”,双方夹击,将领们都同意了。

当时昆阳城里只有八九千人,王凤负责守城,刘秀率李轶等13人连夜突围,召集在外的军队。到了定陵,他把那里的军队全部集合起来救援昆阳。将领们舍不得财物,刘秀开导他们:“如果打败敌人,比这多的财物有的是,甚至可以得到天下,失败了,脑袋都保不住,要财物有什么用?”于是将全部军队带到昆阳城外。这时,昆阳城被围的水泄不通,王凤几次向王邑、王寻请求投降,王邑、王寻都不答应,双方一直对峙。刘秀在离敌军四、五里处停下来,先与敌军数千人迎战,杀敌十来人,小胜一场,士气稍振。又往前进,敌军败退,杀敌近千人,士气大振。刘秀率3000敢死队,从城西直冲中军地带,王邑、王寻轻敌,令军队各守营地,不得移动,率10000人迎战刘秀,结果大败,王邑被杀。刘秀援军和城中军队合力夹攻,使王寻仅带剩下的几千人逃回洛阳。这就是历史上有名的以少胜多的“ 昆阳大战”。刘秀缴获的军实辎重,不计其数,用了一个月还没收拾完。

昆阳一战,敲响了王莽政权的丧钟。王莽坐立不安,海内豪杰蜂拥而起,杀掉郡守自称将军,接受更始皇帝年号,等待诏命。王莽手下的大臣刘歆也策划劫持王莽,投降更始。这时,新市、平林军的将领看到刘縯和刘秀的威名日益大起来,心里不安,就劝说刘玄将他们除掉,刘玄就借机将刘縯和他手下的大将杀掉了。刘秀怕自己遭到不测,赶忙到宛城向刘玄请罪。刘縯的部下去迎接他,他只在正式场合下寒暄几句,不与人私下交谈,也不讲昆阳战功,不为哥哥服丧,饮食言笑与平常一样,若无其事。刘玄见刘秀没有反对的意思,有些惭愧,封他做破虏大将军,拜武信侯。刘秀独居时,不喝酒、不吃肉,来寄托哀伤。身旁的人发现他的枕席上有泪痕,他也否认。

公元23年,刘玄的军队相继攻下长安和洛阳。刘玄打算以洛阳为皇都,命刘秀前往整修宫府。刘秀到任,安排僚属,下达文书,从工作秩序到官吏的装束服饰,都恢复了汉制。当时关中赶来迎接刘玄的官员装束滑稽可笑,只有刘秀的属下庄重威严。

不久,刘玄派刘秀到河北一带招抚,使刘秀避开了矛盾的旋涡,开始自由施展自己的才能。他考核官吏,释放囚徒,废除苛政,恢复汉朝官吏名称。另外,他还粉碎了王郎假冒成帝之子另立朝廷的事件。在清理档案时,他发现大批与王郎勾结毁谤刘秀的材料,为保持稳定,他召集官吏,将材料烧掉,使官吏心安。

更始皇帝刘玄派人赶到河北,封刘秀为萧王,令刘秀停止军事活动,赶回长安,这表明刘玄已经不放心刘秀,想削弱他的权力和势力了。刘秀以“河北未平”为由,拒绝去长安,从此与刘玄有了裂痕。

公元24年秋天,刘秀调集军队,在各地击败并收编农民起义军。刘秀知道被收编的将领心怀不安,就单人单骑巡视各军,让大家都对他死心塌地,增强了刘秀的军事力量。

与此同时,赤眉军正向长安进军,一旦攻下长安,就会出现一个夺取关中的良机。刘秀派邓禹率精兵向关中进发,相机而动;他又选择地势险要、财物丰实的河内作为进攻中原的立足点。他任命良将寇恂做河内太守,让他保证粮食供应、训练士兵和战马,阻挡外面的军队。另外,刘秀在孟津部署重兵,窥视洛阳。

安排妥当后,刘秀回到冀中、冀北一带。一路上将领们都要求刘秀称皇帝,刘秀拒绝了。将军耿纯对刘秀说:“大家离开家乡和亲人,跟大王出生入死,就是为了攀龙附凤,封官拜爵,现在大王迟迟拖延。我担心人们失望后产生离去的想法。刘秀询问心腹冯异,冯异认为应当接受大家的意见。

这时,一个叫强华的儒生捧着赤符来见刘秀。他说按符命刘秀是受命天子,于是在郜城南千秋亭五成陌筑起坛台,刘秀登台祭告天地群神,当了皇帝。

刘秀在郜城即位,却未定国都,当时人们心目中的国都是长安,但长安短期内不能夺到手里,刘秀在河内郡徘徊了一月有余,最后确定了洛阳。他首先派兵占据要塞,防止荥阳以东的割据势力来争夺,然后包围荥阳。荥阳的守将是李轶、朱鲔,他们劝说刘玄杀死了刘縯,与刘秀结了仇。李轶愿意归降刘秀,刘秀认为李轶狡诈反复,就故意将李轶的信交给太守、郡尉一级的官吏传阅。消息传到朱鲔那里,就派人刺杀了李轶,引起了洛阳军队的混乱。刘秀一箭双雕,即瓦解了敌军,又除掉了仇人。接着,刘秀派廷尉岑彭劝朱鲔投降,朱鲔在城上说自己跟刘秀有仇,不敢投降。刘秀说干大事不计较小怨恨,自己可对黄河发誓,朱鲔如果现在投降可以保住官爵。朱鲔不相信,让岑彭一个人拉绳子上来,岑彭抓过绳子就上去了。朱鲔见他没欺骗,就答应投降了。第二天,洛阳城门大开,全部投降了刘秀。刘秀任命朱鲔为平狄将军,封为扶沟侯。

刘秀严禁军队进城后抢掠,将军萧广违反军纪,纵兵抢劫,被判了死刑,洛阳很快安定了下来。

刘秀成事,或多或少利用了赤眉军,赤眉军在公元25年九月攻入长安,推翻了绿林军建立的更始政权。刘秀即位后,两者变成了敌人。赤眉军没有战争策略,一直在流动作战,一路上受到追击阻截,损失惨重。公元27年,赤眉军来到宜阳,已经疲惫不堪,被刘秀大军包围,于是投降了刘秀,将传国玉玺也交给了刘秀。当时赤眉军有十几万人,刘秀下令将食物发放给投降的士兵,第二天又集合起来,排在洛水边,让他们的首领观看,并对樊崇说让他们重新指挥军队和自己决胜。许宣叩头说投降刘秀象走出虎口,回到慈母身边一样。刘秀听了很高兴。刘秀将樊崇等赤眉军将领安排在洛阳居住,给了他们田地和宅院。将他们拥立的小皇帝刘盆子在他叔父刘良的赵王府中当了个郎中。

赤眉军平定了,但全国还是一个群雄割据、山头林立的局面。经过两百多年的繁衍,刘邦的后代遍布天下,而有势力的哪个不想继承祖宗的大业?而起义军此起彼伏,各占一方。因此打算争夺天下的割据一方的,大有人在。如刘永、公孙述、卢芳、隗嚣等。刘秀用了十几年的时间,才基本上除掉了这些势力,取得了天下的大致统一。

在总结前朝失政的基础上,刘秀确立了新的治国方针,核心就是好儒重文、以柔治国。

在之前征战时候,刘秀就认识到儒学的重要。他每到一处,必定先去拜访儒雅之士。他想方设法把一些著名儒学人物拉到自己身边,或者任命官职,或者授予名衔。这样,刘秀身边聚集了大批的著名学者,如范升、陈元、郑兴、杜林、卫宏、刘昆、恒荣等。刘秀对他们以礼相待,或听取他们的策略和计谋,或者用他们的名气、威望和学识来威服手下的大将,抑制他们居功自傲。

刘秀自己也是一个爱好儒学的人。他经常在朝廷议事之后与文武百官一起讨论儒学经典道理经常半夜才睡觉。刘秀有时亲自主持和裁决当时今古经学和古文经学的争论。在平定公孙述、隗嚣等后,除非紧急时刻,他从不讲军旅问题。

刘秀倡导儒学,不言兵事,为的是筹划改造他的官吏队伍,来适应由取天下向守天下转变的需要。他手下的官吏,大部分是在战争中凭借军功提拔起来的,这些人能攻城略地,但喜欢放纵,对于治理地方、安定百姓是不在行的。即使他们不服从领导、不听从使唤,甚至在某种程度上违背法纪,刘秀也不便对他们如何。而随着战火的平息和儒学的活跃,刘秀逐渐改变了官吏队伍的素质和结构,用文臣来代功臣,功臣们交出权力,离开官位,各自回家中养尊处优。

刘秀少年时就生性温柔,缺少凌厉之气,当了皇帝以后,也是如此。有一次,他回到家乡,同族的婶子大娘见了当了皇帝的他,接受着赏赐,喝着他设下的酒,非常高兴。他们叫着他的名字议论说,刘秀小时侯谨慎诚实,对人厚道,不计较小事情,什么都好,就是太随和了些。刘秀哈哈大笑,他说他是以柔治理天下。

刘秀的柔道,首先表现在征伐结束后。他注意安抚,不愿屠杀,凡是投降的,只将首领留在京城,其他小民百姓,遣散回家,让他们种地,拆掉他们的营垒,不让他们重新聚集。他主张征伐战争不一定攻地屠城,要点是安定秩序,召集流散人口,恢复生产。

刘秀柔道的第二个内容是颁布了一些有利于奴婢的政令。公元26年他下诏宣布:被卖的妻、子愿意回到父母身边的,听其自便;敢拘留的,按法律论处。他又在公元35年下诏说:天地之性人为贵。杀奴婢的不能减罪;烫伤奴婢的按法律论罪;对于被烫伤的奴婢,恢复其平民身份;废除奴婢射伤人判死刑的法律。之后几年,他也一再下诏:自公元32年以来被迫当了奴隶的,一律恢复平民身份,自卖的,不再交还赎金;敢拘留者,按《略人法》处置。

刘秀柔道的第三个内容是减少刑犯、降低田税、合并机构,裁减官吏。公元30年,刘秀下诏宣布:因军队屯田,粮食储存情况好转,停止征收十分之一的田税制度,恢复汉景帝实行的三十分之一的田税制度。公元31年,他下令京都地区以及各郡、国释放囚犯,除犯死罪外一律不再追究,囚徒免罪恢复平民身份;判两年以上徒刑而在逃的罪犯,由地方官吏发布公告公布姓名,免于治罪,让其放心回家。汉朝的官府及吏员设置在汉武帝时开始膨胀,庞大的官僚机构造成了汉武帝及之后国库匮乏的重要原因。刘秀在即位后就大量合并官府,减少吏员,仅公元30年对县和相当于县的封国进行调整,合并后少了四百多县,职位也减损为原来的十分之一。这些措施使节省了费用,减轻了人民的负担。

颁行图谶,神化皇权,也是刘秀柔道治国的内容。刘秀本来是不信这些东西的,但他发现它是支持、维护自己统治的法宝,于是就大肆推行。在他统治晚期,干脆将图谶宣布天下,作为法定的思想统治工具。有一次,他与太中大夫郑兴讨论要不要进行郊祀典礼,他说打算要靠谶书来决定,郑兴说自己不研究谶书,刘秀勃然大怒,说:你不研究谶书,是不赞成吗?郑兴只好说自己学识浅陋,有些书没学过,并不是不赞成,这才免了一场灾祸。著名唯物科学家恒谭上书说“谶书是群小之曲说”,应当摒弃,刘秀大为不满。在讨论建灵台的事情上,刘秀打算靠谶书决定,恒谭说他不读谶书,并说了一通对谶书的看法,刘秀气的要杀恒谭,恒谭磕头嗑的流血,才免了杀头,被贬为六安郡丞,在途中就忧郁而死。

刘秀是一个名君,他从不恣意放纵,也不豪华奢侈。他不喜欢喝酒,不喜欢听音乐,他令太官不要接受郡、国奉献的美味佳肴,对进贡的名马宝剑,他都赐给了骑士。汉朝自汉武帝以来,后宫掖庭人数达到3000多人,除皇后外,有爵轶品级的分为婕妤、充华、充衣等14个等级。刘秀的后宫,只有皇后和贵人有爵轶,贵人的待遇也只不过是谷数几十斛,此外也只有美人、宫人、采女三等,都没有待遇。刘秀修的陵墓叫寿陵,刘秀叮嘱面积不要太大,不要起高坟,低洼处不积水就可以,将来要象汉文帝那样,不随葬金银珠宝。

刘秀常显示出一种大度、谦和的态度。焚烧王郎文书来安定人心,宽宥朱鲔来劝降洛阳,表示诚收来征服铜马,都是著名的例子。公元28年,割据陇右的隗嚣正徘徊在公孙述和刘秀之间,不知到底该归顺哪方,忧郁不决,就派他的将军马援前后去成都和洛阳观察形势。马援自幼被认为很有大才,在西川很有名气,也受到隗嚣的敬重,他被刘秀接见他时的气度深深打动了。刘秀接见马援这样一个关系重大的使者时,没有升堂坐殿,便衣便服,连帽子都没有系,独自一人坐在宣德殿的廊庑下面,让一个宦官引着马援来见他。他微笑着,开头就说:“贵客徘徊在两个皇帝之间,见多识广,今天见到贵客,深感惭愧。”这种平易谦和的姿态,使马援感到了他的魅力,他叩头说:“当今的局势,不仅是君主在选择臣下,臣下也在选择君主。”接着说起公孙述见他时戒备森严的情况,又说:“我从远方来,陛下见我连卫士都没带,不提防我是刺客吗?”刘秀笑着说:“你不会是刺客,只是个说客罢了。”这次会面,使马援折服于刘秀的气度,他认为这才是真正的帝王之才。后来马援劝说隗嚣归服刘秀,隗嚣不听,他就脱身自己归服了刘秀。

刘秀的大度,还表现在对待逸民、隐士等人物方面。太原郡有春秋晋国公族的后裔,他们对新的统治者保持对立情绪,不肯在王侯面前称臣。其中有一个叫周党的,很有名望,朝廷几次征他作官他都推辞了。后来不得已,他就穿着短布单衣,用树皮包着头去见朝廷大臣。刘秀亲自召见了他,按礼节,士人必须自报姓名。周党见了刘秀后,不通报姓名,只说自己的志趣是不愿作官,刘秀允许了他。博士范升上书说周党骄悍无礼,应治“大不敬”罪。刘秀将奏本交给公卿传阅,说各人有各人的志愿,不能勉强,赏了周党40匹绸子。

刘秀的老同学严光,字子陵,年轻时名气就很大,刘秀对他很有好感。刘秀即位后,他隐名埋姓,刘秀画了他的像,四处张贴寻找,发现他在齐国的一个湖边钓鱼,三次才把他请来。刘秀很高兴,就去看他,严光就躺在铺上不起来,也不说话。刘秀就和他躺在一起,摸着他的肚皮说:“子陵,你就不能帮帮我的忙?”严光过了好长时间才说话:“人各有志,何必勉强呢?”刘秀很失望,只好叹息着离开了。这以后,刘秀又见过严光一次,只讲往日的交往,不讲让他当官的话,谈论了好几天。刘秀问:“我比以前怎么样?”严光回答说:“陛下比以前有些长进。”刘秀和他同床共眠,他把脚压在了刘秀的肚子上。刘秀坚持让他做谏议大夫,他就隐居到富春山。

刘秀对臣下的歌功颂德和阿谀奉承,常能保持清醒的态度,而表扬刚正不恶的官吏。在他的诏书中,要求上书者不要称赞他圣明。各郡县报上祥瑞的事物,他也不要史官记录。一次,刘秀打猎深夜才回来,要从东北门进城,掌管这个门的郅恽拒不开门。刘秀让人说是皇帝回来了,郅恽说火光闪烁,看不清楚,仍不开门。刘秀只好从东城门进了门。第二天,郅恽上书刘秀,说他游猎山林,深夜才归来,会带出不良风气,危害国家。刘秀赏了郅恽100匹布,把掌管东门的人贬为登封县尉。

但是,刘秀毕竟是皇帝,不能容忍有伤尊严的事情。公元39年,刘秀找出被他打败的公孙述、隗嚣之间的书信,在朝会上读给群臣听。心直口快的大司徒韩歆觉得这些书信很有才华,就说:“亡国之君皆有才,桀、纣也有才。”刘秀觉得是在讥笑他不如公孙述、隗嚣有才华,就大为恼怒。接着,韩歆又列举大量事实证明要发饥荒和动乱,言辞激烈,说话间指天划地。刘秀的自尊心受到了伤害,当场就罢了韩歆的官职,之后刘秀又派人谴责他。罢官之后特昭谴责,意味着要治死罪。司隶校尉鲍永以直言敢谏出名,他认为韩歆说的是真话,罢官已是不公,坚持不要再治罪。结果鲍永被贬为东海国相,韩歆及他的儿子韩婴被迫自杀。韩歆随刘秀征战,有军功,这件事引起朝臣不满,刘秀只好按大司徒的规格给他举行了葬礼。

刘秀对官吏要求严格,甚至以粗暴方式对待,对贪赃枉法惩罚的相当严厉。他当皇帝初期,内外群臣,都由他自己选任,倘若失职或延误,即使是尚书一类的近臣也被拉到面前棍打鞭抽。刘秀认为,两千石以上官吏多不称职,稍有过失,立即罢免。结果造成州、郡官吏更换频繁,大家心怀恐惧。尚书令申徒嘉曾向刘秀极谏,没被采纳。公元30年,执金吾朱浮上书指出这个问题,此后刘秀对刺史和太守的更换才采取了缓慢慎重的做法。

和所有的皇帝一样,刘秀当了皇帝以后,同族、亲戚都要沾光。叔父刘良封为赵王,大姐刘皇封为湖阳长公主,三妹伯姬封为宁平长公主,被刘玄杀了的大哥刘縯追封为齐武王,刘縯的两个儿子一封齐王,一封鲁王,在战役中死去的二哥刘仲追封为鲁哀王,二姐刘元追封为新野长公主。刘秀的母亲樊氏一家共封了五个侯。
刘秀的儿子中,有4个是皇后郭氏所生,5个是皇后阴氏所生,美人许氏生了1个。刘秀在他登基的第二年即公元26年立郭氏为皇后,郭皇后生的长子刘疆被立为太子,阴氏为贵人。公元41年,废皇后郭氏,立阴氏为皇后,两年后,废太子刘疆,立阴皇后的儿子刘庄为太子。

阴氏,就是南阳新野的阴丽华,是刘秀多年梦寐以求的美人。公元23年六月,经昆阳之战,刘秀成了英雄,与阴丽华成了亲,这年,刘秀29岁,阴丽华19岁。九月,刘秀到洛阳任司隶校尉,将阴丽华送回新野,十月,刘秀被派到河北。第二年春天,刘秀在真定娶了郭氏。郭氏,名圣通,她的家族是当地的大富豪,她的母亲是汉室宗亲定恭王的女儿。刘秀既需要贵族势力支持,也需要富豪的钱财,因此娶了郭圣通为妻。公元25年十月,刘秀住进洛阳后,派人将阴氏也接到了洛阳。次年二月册立郭氏为皇后,阴氏为贵人。

刘秀和阴氏一起的时候最多,有时出征也带着她,刘庄就是公元28年阴氏随刘秀出征时生下的。刘秀爱屋及乌,最喜爱刘庄,加上刘庄聪明伶俐,就经常带在身边,这引起了郭皇后的嫉妒与担心,刘秀就凶狠地责骂郭氏。刘秀的统治完全巩固了之后,字公元41年十月,终于将郭氏废掉,换上了他最喜爱的阴氏做皇后。郭氏的被废给太子刘疆带来了压力,他惶恐不安,一再要求辞掉太子、与别的兄弟一样,并托朝臣和兄弟向父亲表达这个心愿。拖了一年半,到公元43年六月,刘秀将他和被封为东海王的刘庄换了位置,加大了东海国的封地,给了他超出诸王的待遇。

刘秀对贵戚的过分行为有所约束,一般能理智对待。司隶校尉鲍永、都事从官鲍恢不畏豪强,敢于弹劾贵戚的恣纵行为,曾弹劾刘秀的叔父赵王刘良仗势呵斥京官“ 大不敬”之事,刘秀借此告诫贵戚们应当约束自己,来避开两鲍。刘良临死前跟刘秀说他的朋友怀县李子春犯了罪,县令要判他死刑,请求刘秀饶他的命,刘秀说官吏执行的是法律,自己也不能徇情枉法。刘秀的大姐湖阳公主的奴仆大白天行凶杀人,躲在公主家中,官吏都不敢抓捕。洛阳县令董宣听说公主出行,那个奴仆驾车,就拦住车子,数落了公主,杀了那个奴仆。公主到宫中向刘秀告状,刘秀让人将董宣召来,要打死他为公主出气。董宣要求说一句话再死,刘秀让他说。董宣说:“靠着陛下的圣明,汉朝才得到中兴,现在放纵奴仆杀人,将怎么治理天下?我不用打,免得坏了陛下的圣明,还是自己死吧。”说完将头撞到柱子上。刘秀赶紧让太监抱住他,要他给公主磕头,董宣坚决不磕。刘秀让人按着脖子强磕,董宣双手撑地,按不下头。湖阳公主说:“文叔当平民时,藏匿逃犯,官吏不敢上门追捕,现在当了天子,就不能在一个县令身上施加一点威严?”刘秀说:“这就是天子和平民的不同啊。”事后,刘秀奖励了董宣,加了一个“强项令”的美名,刘秀也记住了他。董宣当了五年的洛阳县令,74岁时死在任所。刘秀派专人临视,见他家一贫如洗,只有一块布盖着尸体,妻子和儿子对哭,刘秀伤心地说:“董宣廉洁,他死了我才知道。”

公元57年二月,刘秀在洛阳南宫前殿去世,临终遗诏说丧葬要象孝文帝那样节省。刘秀31岁登基称帝,在位33年,终年64岁,葬寿陵。

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